Ήμουν κι εγώ στην Αμερική με το Digital Communication Network!  

Μαρία-Άννα Τανάγια

18 ημέρες (που διήρκεσαν κάτι παραπάνω από δίμηνο), οκτώ πτήσεις, τέσσερις πολιτείες και μια εμπειρία που θα θυμάμαι για το υπόλοιπο της ζωής μου ήταν το καλύτερο γενέθλιο δώρο που έλαβα απ’ το Digital Communication Network,  στο διοικητικό συμβούλιο του οποίου έχω τη χαρά και την τιμή να είμαι μέλος! Ακολουθεί το «ημερολόγιο» αυτού του συναρπαστικού ταξιδιού!

Μαρία-Άννα Τανάγια

Δύο μέρες στη Florida

Ύστερα από περίπου 11 ώρες πτήσης και συνολικά 17 ώρες χωρίς τσιγάρο, περίμενα πως μόλις φτάσω πιθανότατα θα χαστουκίσω κάποιον. Φευ, τα χειρότερα αποφεύχθηκαν και κάπως έτσι η νέα μου παρέα περιλάμβανε δημοσιογράφους και τέλεια digital τυπάκια από: Μολδαβία, Ρουμανία, Αρμενία, Βοσνία Ερζεγοβίνη, Τατζικιστάν, Βουλγαρία, Λιθουανία, Λετονία, Πολωνία, Ουκρανία, Γεωργία, Μαυροβούνιο, Ουγγαρία,  Σλοβακία και Βόρεια Μακεδονία (αφού έτσι αποφασίσαμε να το λέμε).

Poynter Institute

Το ινστιτούτο Poynter μας φιλοξένησε για δύο ολόκληρες ημέρες κι έτσι είχαμε την ευκαιρία να συζητήσουμε για τη δημοσιογραφία, υπέροχα projects με έμφαση το μιντιακό γραμματισμό, αλλά και τη διασταύρωση ειδήσεων ώστε να καταπολεμηθούν τα fake news.

Το αγαπημένο μου «μάθημα» ήταν εκείνο του Ren LaForme διότι ο άτιμος ανακαλύπτει τα ωραιότερα ψηφιακά εργαλεία για να κάνεις διαδραστική την κάθε σου ιστορία (και σου στέλνει ένα τέλειο newsletter κάθε Τρίτη).

Μουσείο Νταλί

Μπορεί να μην είχαμε πολύ χρόνο για ν’ ανακαλύψουμε το Saint Petersbourg, αλλά προλάβαμε ευτυχώς να επισκεφτούμε το μουσείο Νταλί! Ο Νταλί, φυσικά, δεν έχει ουδεμία σχέση με τη Φλόριντα, ωστόσο χάρη σε μερικούς πλούσιους Αμερικανούς έχει το δικό του εντυπωσιακό μουσείο που φιλοξενεί αγαπημένα έργα του σουρεαλιστή ζωγράφου και γλύπτη.

Fun Fact

Την πρώτη κιόλας μέρα φάγαμε στο ελληνικό γυράδικο της γειτονιάς του Poynter και μάθαμε όλοι μαζί πώς να προφέρουμε τη λέξη «γύρος». Τουλάχιστον, δε θα πεινάσει κανείς αν επισκεφτεί τη χώρα.

 

 

Keep Austin Weird

H επόμενη πτήση μάς προσγείωσε στην πιο απογειωτική πόλη του Τέξας. Δεν έχουν τυχαία το σλόγκαν “keep Austin Weird” αφού το Όστιν δε θεωρείται τυπικό Τέξας: είναι γνωστό για τη μουσική του σκηνή (αφού τα άπειρα συγκροτήματα λιώνουν κιθάρες κάθε βράδυ), για τις νυχτερίδες του, τα καταπράσινα πάρκα και την απίστευτη τεχνολογική ανάπτυξη (ενδεικτικό ότι η Google διαθέτει γραφεία στην πόλη).

Στα αρνητικά του, το μεγάλο ποσοστό αστέγων (γι’ αυτό έχουν αφιερώσει και ειδικό δέντρο) και το γεγονός ότι κυκλοφορείς με τη βεβαιότητα ότι οι περισσότεροι που συναντάς οπλοφορούν.

Στο Όστιν, διοργανώνεται το ΙSOJ, το μεγαλύτερο συνέδριο διαδικτυακής δημοσιογραφίας και σου περιγράφω όλα σημείωσα με προσοχή εδώ.

Fun Facts

#1 Mία απ’ τις ωραιότερες στιγμές με γέλιο μέχρι δακρύων συνέβη εδώ: έχοντας την πληροφορία πως στη «γέφυρα των νυχτερίδων» εκείνες ξυπνούν με τη δύση του ήλιου και προσφέρουν ένα μοναδικό θέαμα, στηθήκαμε και περιμέναμε περίπου ένα δίωρο, ενώ έκανε ψοφόκρυο. Τελικά, μάλλον πάγωσαν και οι νυχτερίδες και δεν εμφανίστηκαν ποτέ!

#2 Το Blanton Museum ήταν μια πολύ ευχάριστη έκπληξη, αφού ήταν όσο εντυπωσιακό είχα ακούσει. Μοναδικά έργα σύγχρονης τέχνης και μια έκθεση που τιτλοφορείται “Words Matter” στην οποία τα έργα συνδιαλέγονται με λέξεις. Το καλύτερο μου (και η χαρά του Instagram).

Atlanta, baby

Ύστερα από μία επεισοδιακή πτήση (πέσαμε πάνω σε ανεμοστρόβιλο και έχω δει όλα τα επεισόδια “MayDay”) φτάσαμε στην Ατλάντα κι εκείνο το βράδυ αποφάσισα πως «μία ζωή την έχουμε, φάε το καταραμένο το μπέργκερ», κάτι που επανέλαβα αρκετές φορές όλη την εβδομάδα που πέρασα εδώ.

Η Ατλάντα είναι η γενέτειρα της Coca Cola, η πόλη που φιλοξενεί τα κεντρικά του CNN, το μέρος όπου έζησε και μεγάλωσε ο Martin Luther King, το σημείο στο οποίο άρχισε η πρακτική μου.

Στο πλαίσιο του προγράμματος, επί μία εβδομάδα ένας επαγγελματικός χώρος σε φιλοξενεί και μοιράζεται μαζί σου τα μυστικά του. Είχα τη μοναδική χαρά και τιμή να βρεθώ στο Nebo, ένα πολυβραβευμένο agency που ακολουθεί μια ανθρωποκεντρική προσέγγιση (που τόσο αγαπώ) σε όλα του τα projects. Για μία ολόκληρη εβδομάδα, λοιπόν, ξεναγήθηκα στα γραφεία τους κι έμαθα περισσότερα για τον τρόπο λειτουργίας κάθε τμήματος.

Το Nebo ξεχωρίζει για την ανθρωποκεντρική του κουλτούρα και σε εργασιακό επίπεδο όπως σου εξηγώ στο live που έκανα. Οι εργαζόμενοι έχουν τη δυνατότητα να χαλαρώσουν στους καναπέδες, να παίξουν με τα σκυλάκια που φιλοξενούνται καθημερινά στο χώρο, να τιμήσουν τα γλυκά που υπάρχουν πάντα στην κουζίνα τους.

Ηθικό δίδαγμα: Όταν είσαι πραγματικά ικανοποιημένος, είσαι δημιουργικός και προσφέρεις διπλά στην επιχείρηση ή την ομάδα που ανήκεις. Διότι νιώθεις πραγματικά μέλος της.

 

Fun Facts

#1 Ένα απόγευμα κάναμε το tour στα κεντρικά του CNN κι εγώ προσπαθούσα πίσω απ’ το τζάμι να καταλάβω αν όλοι αυτοί οι άνθρωποι που δούλευαν ασταμάτητα νιώθουν καθόλου υπερτυχεροί που «ναι, δουλεύουν στο CNN». Τους είδα πραγματικά πάρα πολύ απασχολημένους κι εκεί συνειδητοποίησα το αυτονόητο, αλλά όχι τόσο προφανές: Η καθημερινότητα, οι δυσκολίες και οι απαιτήσεις είναι παντού οι ίδιες. Και, ακόμα κι αν δουλεύεις στο CNN, μπορεί να βλαστημάς την ώρα που χτυπά το ξυπνητήρι διότι πρέπει να πας στη δουλειά.

 

#2 Ένα βροχερό Σάββατο επισκεφτήκαμε το σπίτι στο οποίο γεννήθηκε και μεγάλωσε ο Martin Luther King, το μνημείο της φλόγας που εξακολουθεί να καίει προς τιμήν των αγώνων που δόθηκαν, αλλά και το μουσείο που φιλοξενεί προσωπικά του αντικείμενα. Στις αγαπημένες μου λεπτομέρειες, το γεγονός ότι λίγες ημέρες πριν το θάνατό του έστειλε στη γυναίκα του πλαστικά λουλούδια «γιατί μόνο εκείνα θα μπορούσαν να κρατήσουν για πάντα».

#3 Γενικώς, όταν δεν έχω πολύ χρόνο στη διάθεσή μου προτιμώ να περπατάω στην πόλη και να επισκέπτομαι σούπερ μάρκετ αντί για μουσεία (τι να κάνω; Αγαπώ να βλέπω την καθημερινότητα της κάθε πόλης, έτσι όπως στοιβάζεται σε καρότσια και σε φάνκι σνακ!). Στην Ατλάντα, όμως, είχαμε άπλετο χρόνο και για τα δύο κι έτσι δεν μπορούσα να μην επισκεφτώ το must-see μουσείο Ανθρώπινων Δικαιωμάτων, το οποίο ήταν μια μικρή αποκάλυψη. Ωραίο storytelling, διαδραστικότητα, έντονα χρώματα και pop διάθεση. Ένας χώρος ζωντανός με δυνατά κοινωνικά μηνύματα!

#4 Αγάπησα πολύ την αγορά Ponce. Ένα παλιό εργοστάσιο μετατράπηκε σε έναν hipster πολυχώρο με καταστήματα τοπικών δημιουργών και χώρους εστίασης. Στην ταράτσα του, μπορείς να κάνεις και ηλιοθεραπεία!

Last stop, Washington D.C.

Κι ενώ περίμενα πως η πρωτεύουσα θα ήταν πέρα για πέρα βαρετή, αποδείχτηκε πως μαζί με το Όστιν, θα γινόταν οι πιο αγαπημένοι μου προορισμοί.

Θες ότι βρεθήκαμε εκεί ανήμερα του καθολικού Πάσχα και όλοι έκαναν πικ-νικ στα εντυπωσιακά πάρκα; Θες ότι βρέθηκα στο σημείο που γυρίστηκε μια απ’ τις πιο αγαπημένες μου σκηνές μίας απ’ τις πιο αγαπημένες μου ταινίες (στη Reflecting Pool του Forest Gump), η Ουάσινγκτον δεν είναι μόνο «βαρετοί πολιτικοί και διαδηλώσεις».

Φυσικά και πετύχαμε διαμαρτυρία έξω απ’ το Λευκό Οίκο, ωστόσο μετά την απαραίτητη φωτογραφία, ξεχυθήκαμε στους δρόμους. Μπορεί να χάσαμε για λίγες μόνο μέρες το θέαμα των ανθισμένων κερασιών στο Tidal Basin, ωστόσο η θέα και η βόλτα μας αντάμειψε.

Το μνημείο του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, αλλά και το Lincoln Memorial ήταν ό,τι πιο ιστορικό είχε να προσφέρει αυτό το ταξίδι και αυτό μαζί με τις γειτονιές που θυμίζουν Λονδίνο, τα βιβλία που στέκουν μπροστά στις εισόδους των σπιτιών για να βρουν τον επόμενο αναγνώστη τους και τα τόσο εντυπωσιακά πάρκα ήταν μερικοί απ’ τους λόγους που αγάπησα την πόλη.

Happy Moments  

#1 Επισκεφτήκαμε το Voice of America και μάθαμε εκ των έσω τη διαδικασία του fact checking. Η ιστορία δημοσιογράφων που υπηρετούν σθεναρά το επάγγελμα με τίμημα τη ζωή ή τη σωματική του ακεραιότητα ήταν κάτι παραπάνω από συγκινητική.

#2 Τα γραφεία του World Learning (του οργανισμού χάρη στον οποίο βρεθήκαμε όλοι εμείς στην Αμερική) έχουν υπέροχη θέα και το μεσημεριανό μας παρέα με την αγαπημένη φίλη και δημοσιογράφο του CNN Emma Lacey Bordeaux ήταν απ’ τις στιγμές που απολαύσαμε όλοι. Η Emma έχει έναν μοναδικό τρόπο να σε κερδίζει απ’ τις πρώτες κιόλας κουβέντες με το χιούμορ της και τη θετική της ενέργεια.

#3 H πρεσβεία της Λιθουανίας διοργάνωσε ειδική εκδήλωση για εμάς με σκοπό να συζητήσουμε τα φαινόμενα της παραπληροφόρησης και να βρούμε από κοινού λύσεις.

#4 Τελικός μας προορισμός ήταν το State Department κι εκεί μαζί με τους υπεύθυνους διαφόρων προγραμμάτων μοιραστήκαμε εμπειρίες απ’ τις χώρες μας, αλλά και νέους τρόπους συνεργασίας.

Όλοι διαφορετικοί, όλοι ίδιοι

Θα μου πεις «έπρεπε να πας Αμερική για να το διαπιστώσεις;» για να σου απαντήσω θετικά. Συνειδητοποίησα με άλλα λόγια πως:

 

  • Σ’ όποιο μέρος του κόσμου κι αν ζεις, όσο ονειρικό κι αν είναι, καθημερινά έχεις ν’ αντιμετωπίσεις τις δικές σου προκλήσεις.
  • Ποτέ δεν εκτιμάς την πόλη στην οποία ζεις διότι τις περισσότερες ώρες της ημέρας δεν την ζεις. Γι’ αυτό ως τουρίστας εντυπωσιάζεσαι με όλα όσα βλέπεις.
  • Στο κομμάτι της digital επικοινωνίας, η Ελλάδα δεν υστερεί ούτε σε τεχνογνωσία, ούτε σε δημιουργικότητα σε σχέση με τους «μεγάλους παίκτες». Η μόνη μεγάλη (και σημαντική) διαφορά μας είναι τα budgets.
  • Κάθε ταξίδι σε φέρνει πιο κοντά στον εαυτό σου και σου θυμίζει πως τίποτα δεν είναι ακατόρθωτο!

*Έχει ανακοινωθεί το επόμενο ταξίδι που διαρκέσει από 11 Σεπτεμβρίου έως 11 Οκτωβρίου. Εάν είσαι δημοσιογράφος ή επαγγελματίας της ψηφιακής ή μη επικοινωνίας, συμπλήρωσε την αίτηση έως 1 Ιουνίου εδώ!