10 πράγματα που αγάπησα στην Αρμενία

«Πρέπει οπωσδήποτε να έρθεις στο Γέρεβαν», μου έλεγε η συγκάτοικός μου Lilit, κάθε φορά που συνειδητοποιούσαμε ένα κοινό που έχουν οι Αρμένιοι και οι Έλληνες σ’ όλη τη διάρκεια του ταξιδιού μας στην Αμερική με το Digital Communication Network.

Κείμενο: Μαρία-Άννα Τανάγια

«Πρέπει οπωσδήποτε να έρθεις στο Γέρεβαν», μου έλεγε και η Lusine με την οποία είμαστε μαζί στο διοικητικό συμβούλιο του Digital Communication Network, και απ’ την πρώτη κιόλας στιγμή ήταν σαν να γνωριζόμασταν πάντα. Tην ίδια ακριβώς πρόσκληση είχα λάβει και απ’ την αγαπημένη μου Anna, πέρσι τέτοιες ημέρες, όταν βρισκόταν στη Θεσσαλονίκη.

Ήρθε, λοιπόν, η στιγμή να επισκεφτώ τα κορίτσια, αφού το επόμενό μας συνέδριο με το DCN, με θέμα αυτή τη φορά πώς μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε το χιούμορ και τα παιχνίδια με σκοπό το κοινωνικό καλό, είχε προορισμό το Γέρεβαν. Ή Γερεβάν. Όπως και να το πεις, αυτό που έχει νόημα είναι  να το περπατήσεις, να το ζήσεις και σίγουρα να το ανακαλύψεις.

Εγώ, είχα μόλις δύο ημέρες στη διάθεσή μου, αλλά ήταν αρκετές για να δω και ν’ αγαπήσω τα παρακάτω:

1. Τα κτήρια

Η όπερα,  τα κτήρια που έχουν κατασκευαστεί από μία ειδική πέτρα που ονομάζεται Tufa, η γενικότερη αρχιτεκτονική, αλλά και η πιο σύγχρονη προσέγγιση των νεότερων κτηρίων προσδίδουν στην πόλη μια αίγλη που έχει άρωμα παρελθόντος και αυτό την κάνει ακόμα πιο σαγηνευτική.

2. Την Τέχνη

 Ζωγραφική, κλασική μουσική, λογοτεχνία. Οι Αρμένιοι φημίζονται για την κλασική τους παιδεία κι αυτό είναι σχεδόν διάχυτο στην ατμόσφαιρα της πόλης, όπου συναντάς ζωγράφους με τα καβαλέτα τους, υπέροχα αγάλματα και πολλές εικαστικές εκπλήξεις σ’ όλο το ιστορικό κέντρο.

3. Τα σιντριβάνια

Φυσικά τα σιντριβάνια, στα οποία οι κάτοικοι έχουν μια ιδιαίτερη αδυναμία. Μπροστά στην όπερα, κάθε βράδυ, τα σιντριβάνια επιδίδονται σ’ ένα εντυπωσιακό show νερού που προσελκύει τουρίστες και ντόπιους. Κι όχι μόνο εκεί. Όπου δεις σιντριβάνι τη μέρα, να ξέρεις πως τη νύχτα θα το βρεις φωτισμένο κι έτοιμο για… performance!

Το show νερού μπροστά από την Όπερα

4. Τις πλατείες

Η πλατεία Δημοκρατίας διατηρεί την ιστορική και συμβολική σημασία της κι εμείς την τριγυρίσαμε (είχα τις καλύτερες ξεναγούς, όπως φαντάζεσαι) και φτάσαμε μέχρι την περίφημη Cascade, μία γιγαντιαία σκάλα από ασβεστόλιθο. Ανεβαίνοντας στην κορυφή της (είτε απ’ τις σκάλες, είτε με ανελκυστήρα) μπορείς να δεις (κι άλλα) υπέροχα αγάλματα, αλλά και το όρος Αραράτ, το βουνό που διαδραματίζει σημαντικό ρόλο και στην εθνική ταυτότητα της Αρμενίας (απεικονίζεται στο εθνόσημο της χώρας κι όπως μου είπαν είναι το πρώτο πράγμα που μαθαίνουν να ζωγραφίζουν σε ηλικία 5 ετών).

5. Το φαγητό

Εντάξει, αυτό είναι κάπως γνωστό. Η αρμενική κουζίνα είναι φημισμένη και απόλυτα δικαιολογημένα. Το ψωμί λαβάς, τα κρέατα, τα ψημένα λαχανικά είναι μερικά μόνο που θα δοκιμάσεις και, εγγυημένα στο λέω, θα σ’ ενθουσιάσουν.

6. Την κουλτούρα

Aφήνω αυτή τη μικρή να παίζει στο καταπράσινο πιάνο της εδώ. Και δε θα σχολιάσω ή περιγράψω κάτι άλλο.

7. Την καινοτομία

Φυσικά και θα προσθέσω και την καινοτομία στη λίστα μου διότι κατά τη διάρκεια του συνεδρίου “Humor and Games for Social Good” είχα την ευκαιρία να γνωρίσω την εφαρμογή της εταιρείας Arloopa (και όλοι οι συμμετέχοντες που δεν έχασαν ευκαιρία να φωτογραφηθούν με δεινόσαυρο) αλλά και την εταιρεία Dasaran (στα αρμενικά σημαίνει «αίθουσα διδασκαλίας») η οποία έχει βραβευτεί παγκοσμίως για της Software-as-a-Service παροχές της και δημιουργεί τεχνολογικά εκπαιδευτικά προϊόντα που συμβάλλουν στη βελτίωση της απόδοσης του μαθητή, της ικανότητας του δασκάλου αλλά και γενικότερα στη μάθηση.

Video με την εφαρμογή της Arloopa

8. Τη φύση

Δυστυχώς δεν είχα χρόνο για την εκδρομή που έκανε η υπόλοιπη ομάδα (αν και την ζήλεψα), αλλά το γεγονός ότι η πόλη βρίθει πάρκων και ανοιχτών υπαίθριων χώρων με ενθουσίασε όπως με ενθουσιάζει σε κάθε πόλη που συναντώ και προσφέρει αυτή την πολύτιμη επιλογή στους κατοίκους της.

9. Τα σουβενίρ

Εάν είσαι από εκείνες κι από εκείνους που όπου πηγαίνουν, ναι, επιμένουν να μαζεύουν σουβενίρ, δηλαδή οτιδήποτε φανταχτερό μπλιμπλίκι ως μικρή ανάμνηση του μέρους που επισκέφτηκες, καταρχάς μπράβο και εύγε σου. Κι όσο πιο φανταχτερό, τόσο καλύτερα, αν με ρωτάς.

Η Αρμενία είναι η χαρά του σουβενίρ και πρέπει να επισκεφτείς, όπως μου είπαν, οπωσδήποτε την υπαίθρια αγορά Vernissage για να βρεις ρόδια, κοσμήματα, αντίκες και όλα αυτά τα πολύχρωμα, πλουμιστά σουβενίρ που θ’ αγαπήσεις κι εσύ. Αν θέλεις να επενδύσεις σε κάτι παραπάνω, οι Αρμένιοι φημίζονται για τα χειροποίητα χαλιά τους. Εμείς επισκεφτήκαμε το Magerian Carpet Museum και η εμπειρία ήταν συναρπαστική.

10. Τους ανθρώπους

Τους άφησα στο τέλος, διότι είναι οι πιο σημαντικοί. Ανοιχτόκαρδοι. Καλόκαρδοι. Φιλόξενοι. Με απίστευτα κοινά με τη δική μας κουλτούρα και με απίστευτη αγάπη προς τους Έλληνες.

«Πρέπει οπωσδήποτε να έρθεις στο Γέρεβαν» και σου εύχομαι να είσαι τόσο τυχερή ή τυχερός ώστε ν’ αποκτήσεις κι εσύ φίλους σαν τη Lilit, την Lusine και την Άννα.