Μαρία Καλύμνου | Η δημιουργός του maryhop.gr μας ταξιδεύει στις αναμνήσεις της!

Μαρία-Άννα Τανάγια

Ένας από τους λόγους που αγαπώ φανατικά το Facebook  είναι επειδή «πέφτω» τυχαία σε υπέροχους, συναρπαστικούς ανθρώπους που είναι πρόθυμοι να μου πουν την ιστορία τους. Κάπως έτσι (αν θυμάμαι καλά, «υπεύθυνη» είναι η Ιωάννα Σεραφειμίδου του «thepaperboat.gr» και το like της) γνώρισα το maryhop.gr και άρχισα να δηλώνω «συνοδοιπόρος» του και να ταξιδεύω έστω και νοερά μαζί με τη Μαρία Καλύμνου. Δεν άργησα να πάρω την απόφαση να την «ψάξω». Μου απάντησε αμέσως, μου δήλωσε πως είναι επίσης Θεσσαλονικιά και μου έστειλε φιλιά από τη Βραζιλία. Θα τη ζήλευα θανάσιμα, αλλά τη συμπάθησα πολύ και δεν μου πάει η καρδιά!

Μαρία-Άννα Τανάγια

Θα ήθελα να μας «συστηθείς»: Με τι ασχολείσαι, από πού είσαι, πού εργάζεσαι και πώς προέκυψε η αγάπη σου για τα ταξίδια;

Είμαι η Μαρία ή πλέον Μαίρη, όπως συνηθίζουν να με αποκαλούν πια. Κατάγομαι από τη Θεσσαλονίκη αλλά ζω στην Αθήνα τα τελευταία οκτώ χρόνια. Στην περίπτωσή μου βέβαια, καμία βάση δεν υφίσταται αφού το «όπου γη και πατρίς» είναι πια τρόπος ζωής.

Εργάζομαι ως αεροσυνοδός από το 2006. Ένα επάγγελμα που δεν ονειρευόμουν να κάνω από μικρή, ούτε κυνήγησα ποτέ.  Αυτό με βρήκε τυχαία και ήταν τόσο καρμικό που άλλαξε τη ζωή μου για πάντα. Αυτό που μου άρεσε από μικρή ήταν οι εναλλαγές και με δελέαζε πάντα το καινούριο, το αλλιώτικο, αυτό που θα διαφοροποιούσε την κάθε μου μέρα. Γι´ αυτό και στα ταξίδια έχω βρει την ευτυχία της ζωής μου. Είναι αυτό που συμπληρώνει κάθε μου κομμάτι.

«Ψαχουλεύοντας» στην ιστοσελίδα σου, έμαθα πως το πρώτο σου «Hop» έγινε πριν 8 χρόνια. Θα ήθελες να μοιραστείς μαζί μας τον πρώτο σου προορισμό και γιατί ήταν τόσο ξεχωριστός ώστε να σε κάνει ν’ αγαπήσεις τα ταξίδια.

Το πρώτο μου «HOP» έγινε πράγματι πριν οκτώ περίπου χρόνια. Ήταν ένα ταξίδι  στη Στοκχόλμη και ήταν ουσιαστικά η πρώτη φορά που έφευγα τόσο μακριά από το σπίτι μου. Πέρασα μία εβδομάδα με ανθρώπους που μέχρι και ένα μήνα πριν δε γνώριζα, περπάτησα σε μία πόλη με υποδειγματικούς κανόνες ζωής και γραμμές, μύρισα και γεύτηκα τα υπέροχα Κanelbulle, έφτασα τόσο βόρεια όσο ποτέ άλλοτε και ήμουν τόσο ευτυχισμένη. Δεν ήταν όμως αυτό το HOP που με έκανε να αγαπήσω τα ταξίδια, αυτό ήταν απλά η αρχή. Τότε απλά, ήταν που ένιωσα ότι  είμαι στο σωστό δρόμο, είμαι εκεί που θα ήθελα να είμαι.

Πώς προέκυψε η ανάγκη για τη δημιουργία του maryhop.gr; Τι είναι αυτό που θέλεις κυρίως να μοιραστείς με τους αναγνώστες σου;

Το maryhop ήταν κάτι σαν ένα άναρχο παζλ εικόνων και συναισθημάτων. Αμέτρητες εικόνες, πολλές εμπειρίες, καλές και κακές ιστορίες, αεροπλάνα, ταξίδια, βαλίτσες, αναχωρήσεις, αφίξεις, γεύσεις, συναισθήματα και μυρωδιές. Ένιωσα ότι αυτό το παζλ πρέπει να το βάλω σε μια σειρά κάποια στιγμή. Ένιωσα την ανάγκη να μοιραστώ όλα αυτά που βλέπω και ζω με τον υπόλοιπο κόσμο,  να τους εμπνεύσω και έτσι να τους παροτρύνω να βάλουν τα ταξίδια στη ζωή τους. Γιατί τα ταξίδια είναι επένδυση ζωής. Έστω κι ένας  να εμπνευστεί, για εμένα θα είναι επιτυχία και μεγάλη ευτυχία.

Μπορείς να επιλέξεις 3 προορισμούς στους οποίους θα μπορούσες να ζήσεις μόνιμα;

Η αλήθεια είναι πως λόγω δουλειάς και ταξιδιών, το μόνιμο είναι σχετικό και λίγο με τρομάζει. Αν θα επέλεγα όμως κάποια πόλη, αυτή είναι σίγουρα το Λονδίνο. Εκεί έχω περάσει τον περισσότερο καιρό μακριά από το σπίτι μου και ήταν κάτι σαν «love at first sight». Ίσως να έμενα και στο Παρίσι, ίσως και σε κάποια πόλη της Ιταλίας (δεν την έχω βρει ακόμη). Η αλήθεια είναι πάντως, πως με ένα και μόνο ταξίδι δεν μπορείς να πεις εύκολα αν σου ταιριάζει μια πόλη. Απαιτείται χρόνος και βοηθά αν καταφέρεις να ζήσεις τους πραγματικούς, καθημερινούς ρυθμούς της και να βγεις λίγο έξω από τη φιλοσοφία του τουρίστα.

 

Ποια είναι η καλύτερη ιστορία που έχεις ζήσει σε κάποιο ταξίδι σου και θα τη διηγείσαι όσα χρόνια κι αν περάσουν με τον ίδιο ενθουσιασμό;

Τέτοιες ιστορίες έχω πραγματικά αμέτρητες. Κάθε φορά διηγούμαι και κάτι καινούριο και κάθε φορά νομίζω ότι αυτό είναι και ό,τι πιο  ενδιαφέρον έχω ζήσει. Το επόμενο ταξίδι όμως μου δίνει πάντα κάτι νέο, κάτι ιδιαίτερο. Μία ωραία ιστορία, όμως, από τα τελευταία μου ταξίδια, ήταν όταν τριγύριζα με ένα ποδήλατο στα Χουτόνγκ του Πεκίνου, γύρω από την Απαγορευμένη Πόλη. Με ειδική άδεια, κατάφερα να μπω σε ένα παραδοσιακό σπίτι σε κάποια από αυτές τις γειτονιές και είδα τη ζωή σε πραγματικό πλάνο. Ήπια τσάι με την ιδιοκτήτρια, συνομίλησα με τα πουλιά στο κλουβί τους και χάζεψα φωτογραφίες της κόρης τους, ντυμένη νύφη και με μία δαντελένια ομπρέλα στα χέρια. Η μέρα έκλεισε με μία υπέροχη παράσταση στον πύργο Drum Tower, με θέα όλα τα γκρίζα Χουτόνγκ τριγύρω. Κάτι τέτοιες εικόνες μου δίνουν πάντα και τις καλύτερες ιστορίες.

 

Ποιο είναι το πιο περίεργο συμβάν που σου έχει τύχει σε ταξίδι και ένιωσες πιο σοφή έπειτα απ’ αυτό;

Πριν κάποια χρόνια, στην πρώτη μου εταιρεία, χρειάστηκε να κάνουμε μία rescue flight κατά την περίοδο του πολέμου στη Βηρυττό το 2006. Αναχωρήσαμε από Σουηδία με γιατρούς και νοσηλευτικό προσωπικό και παραλάβαμε κόσμο από τη Δαμασκό της Συρίας, οι οποίοι έφταναν εκεί με όποιο μέσο μπορούσαν, ταλαιπωρημένοι και χτυπημένοι.  Παρέμεναν  στο αεροδρόμιο, ίσως και για ημέρες πολλές, με την ελπίδα να μπορέσουν κάποια στιγμή να φύγουν, με όποιο αεροπλάνο και για όπου. Είδα παιδιά να κοιμούνται ανάποδα στο κάθισμα, είδα και γυναίκες να μου φιλούν το χέρι όταν τους έδινα φαγητό. Ήταν πραγματικά μία εικόνα που με βρήκε τελείως απροετοίμαστη. Δεν ξέρω αν έγινα πιο σοφή μετά από αυτό, πάντως σίγουρα εκτίμησα τα πράγματα τελείως διαφορετικά. Και είναι και ένας από τους βασικούς λόγους που εδώ και χρόνια αγαπώ ιδιαίτερα τη Βηρυττό (είναι άλλωστε και το «Παρίσι της Ανατολής»).

Ποια είναι η καλύτερη συμβουλή ή η ωραιότερη ατάκα που έχεις ακούσει από κάποιον κάτοικο χώρας που επισκέφτηκες;

 Την καλύτερη συμβουλή και συγχρόνως ατάκα την άκουσα από μία ηλικιωμένη κυρία που καθόταν δίπλα μου σε ένα εστιατόριο στη Ζυρίχη. Με ρώτησε με τι ασχολούμαι, της είπα ότι είμαι αεροσυνοδός και ταξιδεύω. Μου είπε: «Άσε τους άλλους να νομίζουν ότι μπορεί να είσαι πριγκίπισσα. Εσύ να είσαι βάτραχος. Να ταξιδεύεις για όσο περισσότερο μπορείς και να ρουφάς κάθε στιγμή που περνά από μπροστά σου σαν έντομο». Και το κάνω.

Υπάρχει κάποιο μέρος που δεν έχεις επισκεφθεί ακόμα και το έχεις ως απωθημένο;

Είναι πολλά τα μέρη που δεν έχω επισκεφτεί ακόμη. Το μεγαλύτερο απωθημένο μου, όμως, είναι ένα ταξίδι στο Περού.  Η ανάβαση στο Μάτσου Πίτσου, οι γραμμές Nazca, το χωριό Κούσκο, οι βόλτες στον Αμαζόνιο, ο χορός με τους Ινδιάνους. Θέλω πολύ να γνωρίσω την ενέργεια και τον πολιτισμό αυτού του τόπου, είναι κάτι σαν όνειρο ζωής.

Πόσο «ακριβό» χόμπι είναι τα ταξίδια; Θα ήθελες να μας δώσεις μερικά έξυπνα tips για να ταξιδεύουμε χωρίς απαραίτητα πολλά χρήματα;

Τα ταξίδια είναι ένα χόμπι που προσαρμόζεται στις ανάγκες αλλά και τα γούστα του καθενός. Υπάρχουν αυτοί που θέλουν να ταξιδεύουν με πολυτέλεια και μένουν μόνο σε ακριβά ξενοδοχεία, υπάρχουν αυτοί που οργανώνουν το ταξίδι τους πιο οικονομικά και συστηματικά και υπάρχουν και αυτοί που κυνηγούν μόνο τις low budget διακοπές, τα hostels ή τα campings. Κάθε κατηγορία έχει τις υποκατηγορίες της και πλέον το ταξίδι είναι τόσο προσωπική υπόθεση που δυστυχώς δεν υπάρχει ο ίδιος κανόνας για όλους. Υπάρχουν όμως κάποια μικρά tips τα οποία μπορούν να εξοικονομήσουν χρήματα, όπως το να κλείνει κανείς πτήσεις αρκετά νωρίτερα, να συγκρίνει πάντα τις τιμές των εταιρειών, να συμπεριλαμβάνει το πρωινό στο ξενοδοχείο  (ώστε να αποφεύγει τα διπλά γεύματα εκτός) να κάνει έρευνα αγοράς για τα ξενοδοχεία, να αγοράζει online εισιτήρια για μουσεία, εκθέσεις κτλ, ώστε να εξοικονομεί χρήμα και χρόνο και το πιο ενδιαφέρον για μένα, να περπατάει τις πόλεις. Λιγότερα ταξί, περισσότερες εικόνες, καλύτερες στιγμές.

Θα ήθελα να μας πεις τον πιο ακριβό και τον πιο φθηνό προορισμό που έχεις να μας προτείνεις.

Ένας φθηνός προορισμός τον οποίο είχα επισκεφτεί πριν τρία χρόνια, είναι το Ταλίν της Εσθονίας. Είναι μία υπέροχη πόλη, που δυστυχώς δεν είναι στις πρώτες επιλογές κανενός. Η Παλιά Πόλη είναι ένα όνειρο και το κόστος διαμονής αλλά και φαγητού είναι ιδιαίτερα χαμηλό (λόγω νομίσματος). Μπορείς επίσης να περάσεις απέναντι στην Φιλανδία με καράβι, το οποίο είναι επίσης οικονομικό. Από την άλλη, προτείνω τη Νέα Υόρκη. Είναι ακριβός προορισμός λόγω απόστασης (ακριβά εισιτήρια) και βασικά είναι μία πόλη που θα χρειαστείς τουλάχιστον μία εβδομάδα για να την χαρείς (σε καμία περίπτωση δεν την χορταίνεις φυσικά). Και επειδή ακριβώς έχει τόσα πολλά να δεις και να κάνεις, θα χρειαστεί να ξοδέψεις και πολλά. Θέατρα, παραστάσεις, φαγητό, ψώνια. Η αλήθεια είναι πως θα μπεις στον πειρασμό να ψωνίσεις κιόλας άρα συμπεριλαμβάνεται και αυτό στο συνολικό budget.

Ισχυρίζεσαι πως μέσα από τα ταξίδια γίνεται κάποιος καλύτερος άνθρωπος. Θέλεις να μου πεις μερικά από τα επιχειρήματά σου;

Με τα ταξίδια μαθαίνεις να περπατάς μόνος και να ανακαλύπτεις τον εαυτό σου, μαθαίνεις να προσαρμόζεσαι, να ρισκάρεις και να αγαπάς το καινούριο. Εκπαιδεύεις το μυαλό σου σε νέες εμπειρίες, γεμίζεις τα μάτια σου με νέες εικόνες και το σώμα σου εγκλιματίζεται σε αλλιώτικες συνθήκες. Εκεί έξω υπάρχουν κόσμοι που δεν πρέπει να αγνοήσεις και τα ταξίδια σου δείχνουν το δρόμο. Τα ταξίδια είναι προίκα ζωής και αυτή η προίκα σε κάνει καλύτερο άνθρωπο. Το πιστεύω και πάντα θα το πιστεύω.

Τι θα έλεγες σε κάποιον που δεν έχει ταξιδέψει ποτέ ή ταξιδεύει ελάχιστα; Για ποιον λόγο θα τον παρότρυνες να κάνει την αρχή;

Θα του έλεγα αυτό που είχε πει κάποτε ο St. Augustine, ακριβώς όπως το έχει πει: «The world is  a book and those who do not travel read only one page». O κόσμος είναι ένα βιβλίο και αν δεν ταξιδέψεις θα μείνεις για πάντα στη πρώτη σελίδα. Ό,τι πιο σοφό και περιεκτικό. Μα αυτό συμβαίνει και με τα βιβλία άλλωστε, δυσκολεύεσαι να τα ξεκινήσεις αλλά μετά ανυπομονείς να τα ξεφυλλίσεις. Σου εγγυώμαι όμως, ότι ο κόσμος θα είναι ό,τι πιο συναρπαστικό έχεις διαβάσει ποτέ!

Ποια είναι τα σχέδιά σου για το maryhop.gr; Πώς φαντάζεσαι το δικό του «ταξίδι» στο διαδίκτυο;

Το σχέδιό μου από την αρχή ένα ήταν. Να εμπνεύσω ταξίδια. Έτσι ξεκίνησε το ταξίδι του το maryhop. Στην πορεία έβγαλε φτερά και τώρα πια θέλω σε αυτό το ταξίδι να έχω μαζί μου μία μεγάλη παρέα, να μοιραζόμαστε εμπειρίες, να ανταλλάσουμε συμβουλές, να ομορφαίνουμε την καθημερινότητά μας. Και όσο πιο ψηλά φτάσουμε, τόσο καλύτερη θα είναι και η θέα. Θέλω να πετάξει ψηλά και να φτάσει μακριά.

Marianna says: «Μπορείς να ταξιδέψεις με τη MaryHop κάνοντας μια επίσκεψη στην ιστοσελίδα της»!