Help me protect Antarctica | Παγωμένα Ημερολόγια

Μπέλλα Παπαδοπούλου

Γεια σε όλους! Καλώς ήρθατε στο καθημερινό blog μου για το επερχόμενο ταξίδι μου στην Ανταρκτική, το οποίο είναι μια πρόκληση: να σώσω τον κόσμο!  Ποια είμαι; Το όνομά μου είναι Bella και είμαι μια τρελή δημοσιογράφος, μια παθιασμένη τυχοδιώκτρια. Με τα χρόνια έχω συμμετάσχει σε πολλά διαφορετικά projects.

Μπέλλα Παπαδοπούλου

 

Έχω, για παράδειγμα: διδάξει αγγλικά σε παιδιά του δρόμου στο Βιετνάμ, παρατηρήσει πώς οι κάτοικοι των νησιών ανακυκλώνουν τα πλαστικά τους μπουκάλια, διδάξει ηλιακό μαγείρεμα σε παραγκουπόλεις της Βραζιλίας.

photo-13

Day 1 | Η περιπέτεια αρχίζει! 

Το επόμενο project μου είναι να προστατεύσω την Ανταρκτική όσον αφορά σε περιβαλλοντικά ζητήματα, αλλά και σε πολιτικές απειλές.

Η όλη ιστορία ξεκίνησε όταν διάβασα ότι στις μέρες μας οι φώκιες στην Ανταρκτική έχουν στο μητρικό γάλα τους οργανικό δηλητήριο, το οποίο μεταφέρεται μέσω του αέρα και το νερού από το βόρειο ημισφαίριο. Όταν σκέφτηκα πως αυτά τα γλυκά μωρά τρώνε δηλητήριο από τις μητέρες τους, η καρδιά μου ράγισε και αισθάνθηκα την επείγουσα ανάγκη να βοηθήσω.

Αρχικά, ερεύνησα το θέμα και αποφάσισα να δηλώσω συμμετοχή για να γίνω μέλος του προγράμματος «2041 Antarctic Ambassadors» της International Antarctic Expedition 2013. Όταν έλαβα τα ευχάριστα νέα πως ήμουν μία από τους 30 επιλεγμένους «επιβάτες» άρχισα να…κρυώνω!

Εσείς μπορείτε να συνοδεύσετε στο ταξίδι μου στην Ανταρκτική και στους πιγκουίνους. Αλλά πρώτα πρέπει να ταξιδέψουμε στη νοτιότερη πόλη του κόσμου, η οποία ονομάζεται Ushuaia και βρίσκεται στην Παταγονία, να ταξιδέψουμε με πλοίο δύο ημέρες και να περάσουμε τα κύματα ύψους 14 μέτρων για να φτάσουμε τελικά στη μακρινή ήπειρο.

Είστε έτοιμοι;
Bella

 

Day 2

11311_208973219243966_140848917_n

Γεια σας νέοι συνεπιβάτες μου!

Τώρα μένει μόνο ΜΙΑ εβδομάδα μέχρι να αφήσω τη Βραζιλία και να πετάξω στην πόλη Ushuaia της Παταγονίας. Εκεί,  θα συναντήσω τους υπόλοιπους μελλοντικούς «πρεσβευτές» με τους οποίους θα ταξιδέψουμε στην Ανταρκτική, oι οποίοι έχουν την ίδια εμμονή για την προστασία του περιβάλλοντος με μένα! Κάτι που σημαίνει ότι η έξαψη μου θα φτάσει στον ουρανό και μπορεί να συγκριθεί μόνο με την προσμονή του Άγιου Βασίλη την παραμονή της Πρωτοχρονιάς…έκσταση!

Σήμερα, πήρα ο σακίδιο μου, το οποίο «ξεκουραζόταν» για λίγους μήνες, αφού σύρθηκε σε όλη την Ασία, την Αυστραλία, Πολυνησία και τώρα στη Βραζιλία. Δεν υπάρχει τίποτα που να μου προκαλεί περισσότερο άγχος στα ταξίδια από το πακετάρισμα και ακόμη χειρότερα από το να επιλέξεις τι να πακετάρεις!

Θέλω να πω, πώς μπορεί κανείς ακόμη και να αποφασίσει τι να πάρει και τι να αφήσει μετά από όλα αυτά τα νέα σκ…α που έχει βάλει στην ήδη παραγεμισμένη βαλίτσα του;

Υποθέτω ότι θα μείνουν εκτός το νέο μου μπικίνι, το σουβενίρ με το άγαλμα του Ιησού στο Ρίο και το χειροποίητο πλεκτό πουλόβερ που αγόρασα από μια ηλικιωμένη στο δρόμο. Και τότε γίνεται ακόμα χειρότερο. Είναι δύσκολο να πακετάρεις, φανταστείτε πόσο δυσκολότερο γίνεται όταν προορισμός είναι η Ανταρκτική, γνωστή και ως το πιο κρύο και πιο ανεμώδες μέρος της γης!

Παρόλο που έχω πακετάρει τα πιο σημαντικά πράγματα, υπήρχαν και μερικά που έμειναν στη λίστα. Μια λίστα που θα ήταν εντελώς μα εντελώς διαφορετική εάν η αγαπημένη μου μαμά είχε λόγο σε αυτή!

Τελικός έλεγχος πριν από την αναχώρηση:

Η λίστα μου:
– Γάντια για αναρρίχηση στα ψηλά, καλυμμένα με χιόνι βουνά
– Μπικίνι για κρύο μπάνιο ανάμεσα στα κομμάτια πάγου

– Σανίδα του σερφ για να τσεκάρω τα κύματα που δημιουργούνται όταν κομμάτια πάγου πέσουν μέσα στο νερό.
– Γυαλιά ηλίου για μαύρισμα πάνω στο σκάφος.

Λίστα ελέγχου της μαμάς:
-Σωσίβιο γιλέκο
-Σωσίβιο γιλέκο
-Γάζες, φάρμακα
-Σωσίβιο γιλέκο

Έτσι, την επόμενη εβδομάδα πετάω προς το νότο και πραγματικά ανυπομονώ να συναντήσω όλους τους συναδέλφους και συνοδοιπόρους μου στην εμπειρία της Ανταρκτικής. Υπάρχει ένα ρητό που λέει πως «Δεν υπάρχουν ξένοι τόποι, υπάρχει μόνο ο ταξιδιώτης που είναι ξένος».

Ας ελπίσουμε ότι οι πιγκουίνοι δεν το γνωρίζουν!
Bella

 

Day 3

 Ένα λάθος μπορεί να οδηγήσει στο όνειρό σας!

 

74055_180399938767961_687493134_n

Γεια σε όλους!

Λαμβάνω καθημερινά e-mails από όλους τους αναγνώστες και τους υποστηρικτές μου, όλοι ρωτούν το ίδιο: Πώς μπορώ να κάνω το όνειρό μου πραγματικότητα;

Είμαστε πολύ καλοί στο να βάζουμε εμπόδια στις πιο τρελές μας επιθυμίες (για παράδειγμα: δεν έχω χρήματα, κανείς δεν το έχει καταφέρει ποτέ, φοβάμαι να πετάξω και ούτω καθεξής), αλλά σκεφτείτε πόσο πιο δημιουργικό θα ήταν αντί για εμπόδια να σκεφτόμασταν «ανοίγματα»!

Το να ακολουθήσεις το όνειρό σου δεν είναι εύκολο. Χρειάζεται κουράγιο και πίστη, ακόμα και όταν όλοι οι άλλοι κουράζονται και αποτυγχάνουν. Μην ξεχνάτε ότι υπάρχουν περίπου 15.000 άνθρωποι που πηγαίνουν κάθε χρόνο στο Hollywood, όλοι με την ελπίδα ότι θα είναι εκείνοι οι μοναδικοί που έχουν όλα όσα χρειάζεται για να γίνουν «the next big hit»!

Στην αρχή μιας χρονιάς, όλα μοιάζουν λίγο πιο αισιόδοξα και έχω το προαίσθημα πως το 2013 θα είναι μια καταπληκτική χρονιά, θέλω να πω, πως δεν μπορεί να πάει κάτι στραβά με όλους εμάς που επιζήσαμε από το «τέλους του κόσμου», ο Obama επανεξελέγη, η Kate Middleton θα φέρει στον κόσμο βασιλικό απόγονο, έτσι;

72931_536624656377369_397706432_n

Αλλά αν έπρεπε να κάνω τη δική μου ευχή για το 2013 αυτή θα ήταν η εξής: Να πιστέψω στον εαυτό μου, ότι είμαι ικανή να κάνω την αλλαγή για όλους μας. Είναι εύκολο να σκεφτείτε ότι είστε πολύ «μικροί» να κάνετε κάποια διαφορά (εκτός, βέβαια, κι αν είστε η Jennifer Aniston, η οποία έκανε μια τεράστια αλλαγή στο hairstyling της δεκαετίας του ‘90 απλά με ένα κούρεμα), αλλά θέλω να πιστεύω ότι μπορείτε.

Ως χορτοφάγος, όλα αυτά τα χρόνια έχω ακούσει το σχόλιο «επειδή εσύ δεν τρως κρέας δε σημαίνει πως οι άνθρωποι θα σταματήσουν να σκοτώνουν τα ζώα». Ναι, αυτό είναι αλήθεια. Αλλά αν όλοι σκέφτονται με αυτό τον τρόπο, τίποτα δεν πρόκειται ποτέ να αλλάξει.

Μου άρεσε πολύ η ευχή της φίλης μου Μιρέλλας για τη νέα χρονιά. Ευχήθηκε σε όλους να κάνουν λάθη το 2013. Τι; Ναι, καλά διαβάσατε. Γιατί όταν κάνετε λάθη, κάνετε νέα πράγματα, μαθαίνετε να ζείτε, πιέζετε τον εαυτό σας, αλλάζετε ως χαρακτήρες, αλλάζετε τον κόσμο. Κάνετε πράγματα που δεν έχετε κάνει ποτέ στο παρελθόν και το πιο σημαντικό,
κάνετε ΚΑΤΙ.

Επομένως, αυτό εύχομαι σε όλους εσάς, αγαπημένοι μου αναγνώστες, δημιουργήστε τη δική σας περιπέτεια, τη δική σας πρόκλησης, τα δικά σας λάθη και ως εκ τούτου:
ΤΗ ΔΙΚΗ ΣΑΣ ΑΛΛΑΓΗ!

Bella

Day 4 |  Βοήθεια, βουλιάζουμε!

267814_10151512075400309_1401673662_n1

 

Γεια σε όλους!
Χθες διάβαζα για το μικρό νησί Ναούρου στον Νότιο Ειρηνικό, τον οποίου οι κάτοικοι σε λίγο θα γίνουν άστεγοι. Λόγω των κλιματικών αλλαγών χιλιάδες νησιά αντιμετωπίζουν τη θλιβερή πραγματικότητα του να περάσουν σύντομα σε μια ζωή…υποβρύχια.

Το ανέκδοτο είναι ότι αυτοί που λιγότερο ρυπαίνουν, είναι και αυτοί που έχουν τις πιο σοβαρές επιπτώσεις από τις κλιματικές αλλαγές. Το 2010, ζούσα στα νησιά των Φίτζι και είχα την δυνατότητα να αποκτήσω μια εικόνα του πώς αυτοί οι άνθρωποι αντιμετωπίζουν τη φύση.

Με εξέπληξε το πόσο προσεκτικοί ήταν με το κάθε φύλλο και το πόσο πολύ σεβασμό είχαν προς αυτήν. Ακόμα κι αν οι άνθρωποι αυτοί είναι από φτωχές φυλές και ζούνε σε μικρές κοινότητες μακριά από την οποιαδήποτε περιβαλλοντική γνώση και εκπαίδευση – εξακολουθούν να συμπεριφέρονται πολύ πιο eco από ότι πολλούς recycle-obsessed γνωστούς μου στην
Ευρώπη!

 

542670_10151512075965309_1310595724_n

 

Κατά τη διάρκεια του χρόνου έχω ακούσει για πολλές περιβαλλοντικές οργανώσεις που έχουν πάει στα Φίτζι για να διδάξουν σε αυτούς τους ανθρώπους για το πώς να ανακυκλώνουν και να εξοικονομήσουν ενέργεια. Και τώρα πείτε μου, πόσο διπλή ηθική δεν είναι αυτό; Αντί να πάνε να χτυπήσουν την πόρτα της κυβέρνησης τους και να ζητήσουν να πατήσουν το
OFF-κουμπί από τις βιομηχανίες που τόσο ρυπαίνουν, πηγαίνουν σε αυτούς τους ταπεινούς ανθρώπους να μιλούν για ανακύκλωση;

Και για να είμαστε δίκαιοι, οι περισσότερα από αυτούς ανακυκλώνουν! Δεν ρίχνουν απλά τα πλαστικά τους μπουκάλια στην θάλασσα (όπως πολλοί από τους τουρίστες που επισκέπτονται τα νησιά), αλλά δεδομένου ότι δεν έχουν κανένα chic σταθμό ανακύκλωσης, τα καίνε όλα τα πλαστικά τους.

Ναι, αυτό είναι μια τοξική διαδικασία, αλλά δεν είναι όσο τοξικό είναι τα εκατομμύρια τόνους καπνού από τις βιομηχανίες και τα αυτοκίνητα. Τώρα, φανταστείτε τον εαυτό σας να είναι στη μέση του ωκεανού στεκόμενοι σε ένα μικρό κομμάτι γης. Συνεχίστε να φαντάζεστε πως η περιβάλλουσα θάλασσα αρχίζει να αυξάνεται. Πώς θα αισθανόσασταν –
απελπισμένοι;

Η διάβρωση είναι ένα καταστροφικό πρόβλημα και απειλεί εκατομμύρια ανθρώπους σε καθημερινή βάση. Ο λόγος που δεν ακούμε και πολλά γι’αυτό, είναι γιατί έχει άλλα πιο σημαντικά πράγματα που έχουν προτεραιότητα – όπως για παράδειγμα το καινούργιο CD του Σάκη Ρουβά.

Μπορεί να είναι εύκολο να σκεφτεί κανείς ότι είναι οι κυβερνήσεις, οι επιστήμονες ή απλά κάποιος άλλος που θα πρέπει να ασχοληθεί με αυτό το θέμα, αλλά δεν είναι. Είναι ευθύνη μας ως ανθρώπινα όντα για να βοηθήσει αυτούς τους συνανθρώπους μας.

Εσύ κι εγώ – μαζί – μπορεί να κάνει μια αλλαγή. Υπόσχομαι!

Day 5

 

5713_10151513664775309_1312117542_n

Γεια σας φίλοι!
Σε τρεις μόνο μέρες φεύγω από τη Βραζιλία και πετάω για Αργεντινή. Αυτό μου θύμισε την πρώτη φορά που ήρθα στη Νότια Αμερική, πέρυσι το Μάρτιο.

Έφτασα στο Ρίο τα μεσάνυχτα. Μου είχαν υποσχεθεί ότι ένας οδηγός από το hostel που θα έμενα θα ερχόταν να με πάρει. Δεν το έκανε. Αλλά με κλασσικό σκανδιναβικό στυλ, κόλλησα περιμένοντας να έρθει. Για δύο ολόκληρες ώρες που περίμενα στο αεροδρόμιο πίστευα ότι ο οδηγός θα ερχόταν να με πάρει. Τουλάχιστον έτσι μου είπε ο τύπος στη ρεσεψιόν (με τον οποίο μάλωσα άσχημα στο τηλέφωνο), ο οποίος δήλωσε ότι ο οδηγός καταφθάνει σε μόλις πέντε λεπτά. Αλλά ο οδηγός δεν εμφανίστηκε ποτέ και αντ’ αυτού πήρα ταξί.

Κουρασμένη, με jet lag και ιδρωμένη, γύρισα την πόλη με ένα παλιό και πανάκριβο ταξί και παρόλο που δεν μπορούσα να δω τίποτα μέσα στο σκοτάδι, αποφάσισα πως αυτή η πόλη είναι η πιο όμορφη πόλη που είχα δει ποτέ μου σε ζωή!

420297_10151513664730309_278582284_n

Την επόμενη μέρα ξύπνησα στις 6 το πρωί και αισθανόμουν πιο ξύπνια από ποτέ. Ήμουν στο Ρίο, τι υποτίθεται ότι πρέπει να κάνει κάποιος πρώτα; Ένα ταξίδι στο διάσημο άγαλμα του Χριστού; Μια περιήγηση στις φαβέλες; Να παρακολουθήσει έναν αγώνα ποδοσφαίρου ή μήπως την παρέλαση του καρναβαλιού; Όχι. Εγώ έβαλα το μπικίνι μου και κατευθύνθηκα προς την παραλία (ή praia όπως την αποκαλούν στα πορτογαλικά), όπου έμεινα μέχρι τη δύση του ηλίου.

 

538208_10151513657985309_760517611_n

Αυτό ακριβώς είμαι εγώ, φίλοι μου. Το τεμπέλικο είδος ταξιδιώτη που προτιμά να πιει έναν καφέ στο πεζοδρόμιο και να αφήσει το μουσείο Guggenheim για την τελευταία μέρα.

Έτσι, την πρώτη ημέρα μου στη Νότια Αμερική ένιωσα σαν ένα όνειρο που έγινε πραγματικότητα είχε, διότι εκείνη τη στιγμή ήμουν – όπως Antonio Carlos Jobim τραγούδησε – ένα κορίτσι στην Ipanema!

<iframe width=»420″ height=»315″ src=»//www.youtube.com/embed/AvVtgY3NwdM» frameborder=»0″ allowfullscreen></iframe>

Day 6

551526_10151517686720309_1294580021_n

Ναι, η Νότια Αμερική είναι επικίνδυνη Όλοι το παραδέχονται και όλοι προειδοποιούν να μην πας εκεί. Αλλά αν υπάρχει κάποιος που μπορείς να
εμπιστευτείς και να σε κάνει να διατηρήσεις τη party διάθεσή σου, αυτός είναι ο τουριστικός οδηγός «Lonely Planet». Όλοι οι οδηγοί τους είναι αισιόδοξοι και ενθαρρύνουν τους ταξιδιώτες να πάνε ενάντια στο ρεύμα!

Όχι, όμως, σ’αυτή την περίπτωση. Στο κεφάλαιο για το Ρίο ντε Τζανέιρο μιλούν για τις φαβέλες (αυτές τις κακόφημες και επικίνδυνες περιοχές των προαστίων) και αναφέρουν πως δεν πρέπει κανείς να περιπλανιέται σ’αυτές μόνος του. Ναι, χρησιμοποιούν γραμματοσειρά italic για να το υπογραμμίσουν.

Γι’ αυτό το λόγο δεν ήμουν και ιδιαίτερα ενθουσιασμένη όταν κάποιους μήνες νωρίτερα έπρεπε να πάω στη «Rocinha», τη μεγαλύτερη φαβέλα της Νότιας Αμερικής με περίπου μισό εκατομμύριο κατοίκους. Βρέθηκα εκεί με σκοπό να γράψω ένα άρθρο για το οικολογικό πνεύμα κατά τη διάρκεια της σύμβασης Rio+20 των Ηνωμένων Εθνών.

 

644546_10151517708625309_1814398716_n

Με ένα φαρδύ χαμόγελο να κρύβει το φόβο μου, άρχισα να περπατώ όλο και πιο βαθιά στη Rocinha, η οποία δεν έχει ούτε δρόμους, ούτε πεζοδρόμια, μόνο διαδρόμους που θυμίζουν λαβύρινθο! Όταν είχα σχεδόν τελειώσει με τις συνεντεύξεις μου και ήμουν έτοιμη να επιστρέψω στην προστατευμένη «zona zul», μια καλή γειτονιά του Ρίο και ένα τουριστικό παράδεισο, ξαφνικά άκουσα έναν ήχο: Μπααμ!

Όλες οι φαβέλες ελέγχονται από μαφίες ναρκωτικών, οι οποίες συχνά μαλώνουν μεταξύ τους με σκοπό να διευρύνουν τις περιοχές τους. Και εκτός όλων των άλλων ημερών που μάλωναν, έπρεπε να το κάνουν και την ημέρα που ήμουν εγώ εκεί. Λίγα μέτρα μακριά από εκεί που στεκόμουν.

Καθώς ήταν πάρα πολύ επικίνδυνο να προσπαθήσω εκείνη τη στιγμή να βγω από τη Rocinha, έπρεπε να κρυφτώ στο σπίτι μιας ηλικιωμένης κυρίας μέχρι να είναι ελεύθερο το πεδίο. Τότε, κάθισα στο τραπέζι του σπιτιού μιας τυπικής φτωχικής βραζιλιάνικης οικογένειας (πράγμα που σημαίνει 15 άνθρωποι που ζουν σε ένα μόνο δωμάτιο).

Καθώς δεν μπορούσα να βοηθήσω παρατήρησα πως το δείπνο αποτελείται μόνο από κονσέρβες. Ο λόγος ήταν απλός: Δεν υπάρχει ηλεκτρισμός. Ένα πρόβλημα που δεν οφείλεται μόνο στη φτώχεια, αλλά και στην έλλειψη υποδομών στις φτωχογειτονιές.

Δεν μπορούσα να σταματήσω να σκέφτομαι αυτή την κατάσταση, όταν γύρισα στην ασφαλή «φούσκα» μου στην Copacabana –την οποία λούζει η αφθονία της ηλεκτρικής ενέργειας– και αποφάσισα να βρω μια λύση.

Σε μια χώρα που ο ήλιος λάμπει πάντα, δε θα μπορούσα να σκεφτώ καλύτερη λύση από το ηλιακό μαγείρεμα. Εύκολο και φθηνό! Ξέρατε ότι μπορείτε να φτιάξετε μία σόμπα που λειτουργεί πολύ καλά μόνο με μια ομπρέλα και λίγο αλουμινόχαρτο;

Bella

 

Day 7 |  H δύναμη του νερού

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

 

Όταν σκεφτόμαστε το νερό το συνδέουμε συχνά με κάτι ευχάριστο, όπως το αίσθημα ότι ξεδιψάμε ή μια κατάδυση μέσα στη θάλασσα μια ζεστή καλοκαιρινή μέρα. Είναι κάτι που το βρίσκαμε ανέκαθεν εύκολα και περιμένουμε ότι θα συνεχίσει να υπάρχει ως αγαθό για πάντα.


Αλλά μερικές φορές πρέπει να σκεφτόμαστε την ολοένα και αυξανόμενη έλλειψη νερού, εξαιτίας της ξηρασίας και τις πλημμύρων. Η δύναμη του νερού είναι πάνω από την αντίληψή μας και ενώ είναι αυτό που μας κρατά ζωντανούς θα μπορούσε κάλλιστα να αποβεί η μοιραία κατάληξή μας.

Αυτό σκεφτόμουν την άλλη μέρα, όταν έκανα πεζοπορία ψηλά στα βουνά του Εθνικού Πάρκου Chapada Diamantina στα βορειοανατολικά της Βραζιλίας. Μετά από μια ολόκληρη μέρα πεζοπορίας και σχεδόν 30 χιλιόμετρα προς τα πάνω, ήμασταν τόσο μακριά από οποιοδήποτε ασφαλές σημείο κάτω στην κοιλάδα, που αν θα «χτυπούσε» η φύση, δεν θα υπήρχαν πολλά που θα μπορούσαμε να κάνουμε για να την αντιμετωπίσουμε.

Κατασκηνώσαμε περίπου 5 χλμ. από τον καταρράκτη του Mixilla πάνω σε βράχους που περιβάλλονται από σποραδικά μίνι-ποτάμια που κατέβαιναν προς τα κάτω απότομα λίγα μέτρα μπροστά μας.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

 

Κατά τη διάρκεια της νύχτας, όταν όλοι ήμασταν κουκουλωμένοι μέσα στους υπνόσακους ξαφνικά άρχισε να βρέχει και το σενάριο άλλαξε. Ο οδηγός μας μάς μετέφερε γρήγορα σε ένα κοντινό λόφο για την ασφάλειά μας, γιατί αν ο καταρράκτης γέμιζε, θα υπήρχε πρόβλημα.

Μας είπε για μια άλλη ομάδα που είχε κατασκηνώσει στο ίδιο σημείο και όλα τα μέλη της που είχαν εκπλαγεί από ένα τεράστιο κύμα, που ήρθε με μια ταχύτητα 100 χιλιομέτρων ανά ώρα μετά από λίγα λεπτά έντονης βροχόπτωσης. Το κύμα τους παρέσυρε στο γκρεμό και κανείς δεν τους βρήκε ποτέ. Δεν υπήρχε χρόνος για να αντιδράσουν όταν η φύση έδειξε την ισχύ της και το μόνο που έμεινε ήταν να παραδοθούν…

Αυτή η θλιβερή ιστορία με έκανε να επανεξετάσω την παρούσα κατάσταση του περιβάλλοντος. Οι άνθρωποι κατάφεραν να δημιουργήσουν μια άκρως λειτουργική κοινωνία, σε σημείο να ξεγελάμε τον εαυτό μας πιστεύοντας ότι μπορούμε να ξεπεράσουμε ή να αντιμετωπίσουμε τη φύση αν χρειαστεί. Λοιπόν, δεν μπορούμε, και τα τσουνάμι, οι σεισμοί, οι ξηρασίες και η διάβρωση το κάνουν αυτό σαφές.

Αν θέλουμε να είμαστε ανώτεροι της φύσης, ο μόνος τρόπος για να το κάνουμε είναι να συνεργαστούμε μαζί της. Είναι ζωτικής σημασίας να σταματήσουμε να ρυπαίνουμε, να καταστρέφουμε και να πηγαίνουμε ενάντια σε κάτι που υπάρχει για να το απολαύσουμε. Αν συνεχίσουμε να το κάνουμε, θα το βρούμε μπροστά μας!

Αν το παγόβουνο της Ανταρκτικής που ονομάζεται “Ross” θα λιώσει, το επίπεδο της θάλασσας θα ανέβει 6 μέτρα σε όλο τον κόσμο…

Η Ανταρκτική κατέχει το 90% του πάγου παγκοσμίως και το 70% του γλυκού νερού, τι σημαίνει αυτό για ΣΕΝΑ;

Day 8 

268018_212423558898932_1463910378_n

 

Γεια σας φίλοι!

Σήμερα είναι η τελευταία μου μέρα στη Βραζιλία πριν φύγουμε για Αργεντινή και στη συνέχεια στην Ανταρκτική.

Είχα έξι μήνες για να προετοιμαστώ για την αναχώρησή μου, αλλά φυσικά, τα έχω αφήσει όλα για την τελευταία στιγμή! Ως εκ τούτου, τρέχω σαν τρελή σήμερα να πακετάρω, να γράψω στο blog, να εκτυπώσω τα διαβατήρια και τα εισιτήρια και να αποχαιρετίσω όλους τους φίλους μου.

Αν και δεν έχω χρόνο ούτε για να αναπνεύσω, κατάφερα να χωρέσω και μια τελευταία τηλεοπτική συνέντευξη μέσω Skype, για να αποδείξω ότι το μεσαίο όνομά μου είναι πραγματικά multitasking!

Η συνέντευξη προοριζόταν για το ελληνικό τηλεοπτικό κανάλι ΝΕΑ, στο οποίο μίλησα για το project Help me protect Antarctica, την Ανταρκτική και για το πώς η Ελλάδα μπορεί να βοηθήσει.

Κάτι που είναι πολύ ελπιδοφόρο είναι ότι η χώρα που δείχνει περισσότερο ενδιαφέρον για το project μου είναι εκείνη που δεν έχει ούτε μισό ευρώ για ξόδεμα: Η Ελλάδα. Κάθε μέρα μου ζητούν συνεντεύξεις ελληνικά μέσα (τηλεοπτικά κανάλια, ραδιοφωνικοί σταθμοί και εφημερίδες), ενώ οι άνθρωποι έχουν συμβάλει με το να αγοράζουν κοσμήματα με μικρούς πιγκουίνους από το e-shop μου για να με βοηθήσουν να πραγματοποιήσω αυτό το ταξίδι.

Καλά λένε πως μερικές φορές, η βοήθεια έρχεται από εκεί που δεν το περιμένεις!

Ωχ, σας αφήνω! Τα λέμε αύριο από το αεροδρόμιο στο Σάο Πάολο!

Bella

 

Day 9 | Obrigada Brazil!

526351_212235592251062_1655219321_n

 

Obrigada, σημαίνει «ευχαριστώ» στα πορτογαλικά και είναι ακριβώς αυτό που οφείλω να πω σε αυτή τη χώρα. Ευχαριστώ για όλες τις φανταστικές νέες εμπειρίες και τους φίλους που έκανα. Ευχαριστώ γιατί συνάντησα το άλλο μου μισό και μέλλοντα σύζυγό μου. Ευχαριστώ που μου έδειξες ότι το τραγούδι, η σάμπα και το ταμπούρλο δεν είναι μόνο μια σαββατιάτικη «κατάσταση», αλλά τρόπος ζωής. Ευχαριστώ που είχα την τιμή να μάθω αυτή την υπέροχη γλώσσα. Ευχαριστώ που έγινα ένα μέρος του ονείρου που κτίζουν τα παιδιά της φαβέλας. Ευχαριστώ για όλα τα «Feijoada» (ένα βραζιλιάνικο παραδοσιακό πιάτο με φασόλια) που έκανε το χορτοφαγικό μου σώμα πιο δυνατό. Και τελευταίο, αλλά πιο σημαντικό: Ευχαριστώ γιατί μου έδειξες ότι η ευτυχία μπορεί να είναι μια παντοτινή στιγμή, ακόμα κι αν ονομάζεται «Alegria» (χαρά στα πορτογαλικά)

Σήμερα φεύγω από το σπίτι που ζούσα για ένα χρόνο και από τη νέα μου οικογένεια την οποία θεωρώ ήδη ως δική μου. Μια σκληρή στιγμή που με κάνει να είμαι περισσότερο συναισθηματική και από μια έγκυο που κάνει ενέσεις ορμονών. Καλά, κανείς δεν είπε ότι είναι εύκολο να λες αντίο. Αλλά η «γιατρειά» στην «πληγή» μου είναι η περιπέτεια που έχω να αντιμετωπίσω μπροστά μου.

268018_212423558898932_1463910378_n

 

Αυτή τη στιγμή κάθομαι και γράφω στο αεροπλάνο, αλλά ακόμα δεν είμαι σε θέση να δω τι είναι μπροστά μου, καθώς η βαρύτητα της Βραζιλίας με «τραβά» πίσω. Δεν είναι ένα τρελό συναίσθημα που νιώθετε όταν πετάτε; Είστε ακριβώς ανάμεσα στο παρελθόν και στο μέλλον, ούτε εδώ ή εκεί.

Αλλά ξέρετε κάτι;
Έχω μιλήσει για τον εαυτό μου σε αυτό εδώ blog για παραπάνω από μια εβδομάδα, γνωριζόμαστε πλέον καλύτερα και τώρα η μεγάλη στιγμή είναι επιτέλους εδώ!

Μετά από 7 μήνες σκληρής και επίμονης εργασίας, μετά μια ενθουσιώδη αναζήτηση για χορηγούς και υποστήριξη, κατάφερα να πείσω τον εαυτό μου ότι τα κύματα ύψους 14 μέτρων δε θα σταθούν εμπόδιο στο όνειρό μου. Αυτός είναι ο λόγος που δεν μπορώ να συγκρατηθώ και να φωνάξω: ΠΕΤΑΜΕ ΓΙΑ ΑΝΤΑΡΚΤΙΚΗ, ΠΡΟΣΔΕΘΕΙΤΕ, ΘΑ ΝΑΙ ΜΙΑ ΤΡΕΛΗ ΒΟΛΤΑ!

Bella

Day 10

IMG_4069

 

Don’t cry for me Argentina…Θα κάνω μια βόλτα από τους πιγκουίνους και θα επιστρέψω!

Μια νέα ημέρα έχει αρχίσει, αυτή τη φορά στο Μπουένος Άιρες, Αργεντινή. Έχω ταξιδέψει 26 ώρες συνολικά έως τώρα και μένουν άλλες 7 μέχρι να φτάσω στον τελικό μου προορισμό. Μέχρι στιγμής έχουν συμβεί ήδη δύο θαύματα: 1) είμαι ακόμα ξύπνια 2) οι αποσκευές μου (οι οποίες περιέχουν όλο τον εξοπλισμό μου για Ανταρκτική) βρέθηκαν ξανά!

Η χαρά που μου δίνει το γεγονός ότι δε θα ρισκάρω να περπατήσω στο χιόνι της Ανταρκτικής με τις Havaianas σαγιονάρες μου (διότι θα ήθελα), μου προκαλεί μεγαλύτερη υπερδιέγερση και από τον καφέ!

«Κλικ» είναι ο ήχος που ακούστηκε όταν ο Αργεντίνος υπάλληλος της τουριστικής αστυνομίας έβαλε σφραγίδα πάνω στο διαβατήριό μου. Ένας ήχος που σήμαινε το καλωσόρισμα σε μια νέα χώρα, αλλά και το «αντίο» μιας άλλης. Αλλά, αυτό δεν είναι η ζωή; Μία επιλογή εδώ, μία επιλογή εκεί. Όταν λες «ναι» σε κάτι, αυτομάτως λες «όχι» στον υπόλοιπο κόσμο. Πάρτε εμένα για παράδειγμα. Όταν πετούσα για Βραζιλία πριν από ένα χρόνο, το μόνο που μπορούσα να σκεφτώ κατά τη διάρκεια της πτήσης ήταν πως δε θα πήγαινα τελικά στην Ινδία.

IMG_4065

 

Αλλά αυτό είναι άλλος ήχος.

Κατά τη διάρκεια της πρώτης ώρας μου στην Αργεντινή, συνειδητοποίησα ότι τα οκτώ χρόνια που ξόδεψα μαθαίνοντας ισπανικά, τελικά δε με βοήθησαν να μάθω τη γλώσσα. Η απόδειξη ήρθε όταν ενώ πήγα να αγοράσω μια βούρτσα, τελικά πήρα ένα φάρμακο ενάντια στις ψείρες. Όχι, señorita. Γι’ αυτό το λόγο γύρισα πίσω και χρησιμοποίησα τη μόνη διεθνή γλώσσα που δεν σε προδίδει ποτέ: Τις χειρονομίες!

Τέλος πάντων! Σε δύο ώρες θα επιβιβαστώ στο αεροπλάνο που θα με πάει στο μέρος που έχω δουλέψει πολύ σκληρά για να φτάσω. Το μέρος που σημαίνει την αρχή ενός δύσκολου εγχειρήματος που ανέθεσα στον εαυτό μου. Είναι το μέρος στο οποίο υπάρχει μια βάρκα που με περιμένει για να με πάει στο όνειρό μου και να το κάνει πραγματικότητα. Επόμενη στάση: Ushuaia.

Day 11 | Στο τέλος του κόσμου

IMG_4166

 

“Ushuaia el fin del mundo”, γράφει η ταμπέλα που μεταφράζοντας από τα ισπανικά σημαίνει «το τέλος του κόσμος». Μετά από συνολικά 37 ώρες ταξίδι, ήμουν –αν και εξαντλημένη- περισσότερο ξύπνια από ποτέ και τρελά ενθουσιασμένη καθώς θα συναντούσα και θα μιλούσα με όλους τους πρέσβεις.

«Ποτέ δεν θα δείτε ένα χάρτη με τον ίδιο τρόπο όπως και σήμερα», αυτή ήταν η εισαγωγή της ομιλίας του Robert Swan για την περιβαλλοντική εκστρατεία της Ανταρκτικής. Λόγια που με έκαναν να καταλάβω ότι αυτό είναι η αρχή ενός νέου οράματος για τον κόσμο – τόσο μεταφορικά, αλλά και κυριολεκτικά.

281666_181498651991423_1284794347_n

 

Είμαστε 25 άτομα που θα γίνουμε πρεσβευτές της Ανταρκτικής και ο καθένας είναι τόσο cool! Στην ομάδα περιλαμβάνονται ανθρώποι από όλο τον κόσμο! Έχουμε, για παράδειγμα, ένα κορίτσι από το Χονγκ Κονγκ, η οποία έχει ξεκινήσει ένα project, όπου παροτρύνει μητέρες να ανακυκλώνουν το νερό στο σπίτι με σκοπό να εκπαιδευτούν τα παιδιά τους, την επόμενη γενιά δηλαδή. Ένα άλλο κορίτσι από το Νεπάλ έχει δημιουργήσει ένα σύστημα ανακυκλώσιμων απορριμμάτων σε ένα απομονωμένο χωριό στο βουνό Everest.

Μία από τις δραστηριότητες που κάναμε ήταν να μιλήσουμε με δύο άτομα για ένα λεπτό με σκοπό να βρούμε κάτι κοινό. Εγώ μίλησα με κάποιον για το παρασκήνιο όσων συμβαίνουν στην Ελλάδα και με έναν άνδρα από την Ινδία!

Αύριο θα ανεβούμε σε έναν παγετώνα και μάντεψε: Έχω εκλεγεί για να είναι αρχηγός και πρέπει να τους οδηγήσω μέχρι εκεί! Δεν ξέρω πώς να το κάνω, αλλά θα ελέγξω την πυξίδα μου!

Ευχηθείτε μου καλή επιτυχία να μπορέσω να γυρίσω πίσω, γιατί την Τρίτη έχω ραντεβού με τους πιγκουίνους!

Bella

Day 12 | Πάμε Ανταρκτική!

 

164396_213330768808211_841299861_n

Day 13

429634_214544825353472_1554791100_n

Γεια σας συνταξιδιώτες!
Να επιζήσεις την πρώτη νύχτα: Check! Η νύχτα ήταν δύσκολη και πολλές φορές αισθάνθηκα πάρα πολύ χάλια. Άλλα έσφιξα το μαξιλάρι μου και σκεφτόμουν όλους εσάς που μου στέλνετε θετική ενέργεια και αγάπη.

Έχω υπάρξει σε καράβι πολλές φορές στο παρελθόν. Σε μεγάλα κρουαζιερόπλοια, σε μικρά γιοτ, σε μηχανοκίνητα. Ωστόσο, κανένα από αυτά δεν ήταν όπως αυτό εδώ. Έχει εντυπωσιακό όνομα («Sea Spirit»), είναι πραγματικός μαχητής και πετάει πάνω από τα κύματα. Το «Drake Passage» είναι το σημείο όπου ενώνονται τέσσερις θάλασσες.

Η διακόσμηση του Sea Spirit είναι πάρα πολύ ενδιαφέρουσα, θα μπορούσα να πω πως μοιάζει κάτι μεταξύ διασταύρωσης του ιδιωτικού γιοτ του James Bond και ενός παλιού πλοίου της Σοβιετικής ένωσης.

 

blog-6

Κάθομαι στην καφετέρια του, έχοντας πάρει έξτρα δόσεις καφεΐνης, με σκοπό να σας γράψω λίγες γραμμές. Πριν από λίγο πήγα και μίλησα με τον καπετάνιο. Μια κλασσική ρώσικη φιγούρα με λαμπερά γαλάζια μάτια.

«Priviet», του είπα, σημαίνει «γεια» στα ρώσικα.

«Πώς ξέρεις ότι είμαι Ρώσος» με ρώτησε.

Τι να έλεγα; Ότι τον πρόδωσε η ρωσική προφορά του; Ότι έχει το κλασσικό σοβιετικό στυλ; Ότι αρκούσε να ακούσω πως τον λένε Βλαντιμίρ; Αντίθετα, είπα πως άκουσα κάποιον να λέει πως είναι από τη Μόσχα.

Τον ρώτησα πώς είναι μέχρι τώρα το ταξίδι και πώς θα συνεχίσουμε. Η απάντηση του περιείχε λεπτομερείς περιγραφές με σημεία, συντεταγμένες και ανέμους, δυστυχώς δεν κατάλαβα τίποτα. Ωστόσο, από τα συμφραζόμενα κατάλαβα ότι έχουμε κάνει ήδη τη μισή διαδρομή και ότι μέχρι στιγμής τα κύματα έχουν ύψος 5 πόδια.

Για να ελαφρύνω λίγο την ατμόσφαιρα, αστειεύτηκα πως μπαίνω στο πειρασμό να πατήσω τα χιλιάδες διαφορετικά κουμπιά που είχε μπροστά του. Αν κρίνω από το αυστηρό του βλέμμα, δεν του άρεσε κι έτσι έφυγα από το δωμάτιο.

Έτσι, κάθομαι στην καφετέρια, έχοντας διανύσει 360 χιλιόμετρα και έχοντας άλλη μισή διαδρομή μπροστά μου, άλλη μιάμιση μέρα δηλαδή. Αν και περνάω τέλεια στο «Sea Spirit», θα ήθελα όσο τίποτα να ήμουν σήμερα στη Βραζιλία, γιατί έχει γενέθλια ο αρραβωνιαστικός μου, στον οποίο εύχομαι χρόνια πολλά και του λέω που είμαι μαζί του με τη σκέψη και με την καρδιά μου!

Θα σας αφήσω, γιατί ο μπουφές άνοιξε ξανά! Καθώς το 80% των επιβατών είναι κλεισμένοι στα δωμάτιά τους και κάνουν εμετό, αισθάνομαι την ευθύνη να πάω και να εξαφανίσω όλα τα cupcakes!
Bella

Day 14 | Φτάνουμε Ανταρκτική!

601608_214948578646430_1648329569_n

“Land Ahoy”! Νωρίς το πρωί, μετά από μια απόλυτα τρελή νύχτα με πολύ ταρακούνημα, άκουσα τελικά αυτό από τα ηχεία. Μετά από δύο ημέρες στη θάλασσα, όπου βλέπεις μόνο νερό τριγύρω, το να δεις γη είναι μεγάλο ευτύχημα.
Είναι κατά κάποιο τρόπο αφύσικο να μην μπορείς να δεις βουνά, δέντρα, λόφους, κτίρια και ουρές αυτοκινήτων. Ως εκ τούτου, ήμουν ενθουσιασμένη όταν άκουσα αυτή την ανακοίνωση. Σηκώθηκα αμέσως από το κρεβάτι μου, έβγαλα τις πιζάμες μου και έτρεξα γρήγορα έξω στο κατάστρωμα.

Γη; Πού είναι; Πού;

Ένας άντρας στέκεται δίπλα μου, κοίταξε ευθεία και μου έδωσε τα κιάλια του. «Κοίτα», είπε, τονίζοντας προς τον ορίζοντα. Κοίταξα προς την ίδια κατεύθυνση (με κιάλια βέβαια) και είδα μια μικροσκοπική λευκή κουκίδα: γη.
Δεν υπάρχουν πολλά να κάνεις όταν είσαι στη μέση του ωκεανού. Το πιο συνηθισμένο είναι να φας, να κοιμάσαι, να φας ξανά και να διαβάζεις βιβλία. Στα highlights, ωστόσο, είναι οι ανακοινώσεις από τα ηχεία ότι μπορούμε να δούμε μια φάλαινα στην αριστερή πλευρά του πλοίου ή κάποιο αστέρι. Τότε, το μόνο που κάνεις είναι να τρέξεις στο κατάστρωμα όσο πιο γρήγορα μπορείς. Δυστυχώς, τα ζώα τις περισσότερες φορές φεύγουν πριν φτάσεις στο κατάστρωμα.

Σε σύγκριση με όλα τα ερευνητικά σκάφη που πηγαίνουν στην Ανταρκτική, το δικό μας «Sea Spirit» θεωρείται Rolls Royce! Τώρα καταλαβαίνω γιατί με όσους επιστήμονες μίλησα ως τώρα και τους είπα ότι θα ταξιδέψω με το συγκεκριμένο πλοίο δεν με πήραν στα σοβαρά. Υποθέτω πως το γεγονός ότι έχουμε τζακούζι (ω ναι!) δεν με κάνει και τόσο «hard core» παγκόσμια πρωταθλήτρια. Παρά τις ανέσεις, δεν ξεχνώ το λόγο για τον οποίο βρίσκομαι εδώ!

Κάτι αστείο που έμαθα σήμερα είναι πώς οι αυτοκρατορικοί πιγκουίνοι επιβιώνουν μέσα στο χειμώνα. Για να αντιμετωπίσουν το κρύο και να μένουν ζεστοί στέκονται κοντά ο ένας με τον άλλο. Όταν οι πιγκουίνοι στέκονται στον εξωτερικό κύκλο και κρυώνουν, αλλάζουν θέση με εκείνους που κάθονται στη μέση του κύκλου και είναι ήδη ζεστοί. Με άλλα λόγια, η αλληλεγγύη της Ανταρκτικής!

Τώρα είμαστε μόλις 20 χιλιόμετρα μακριά για να φτάσουμε επιτέλους στον πάγο. Χθες κατά τις εννέα το βράδυ, καθόμουν με τη συγκάτοικο μου στο κατάστρωμα και προς μεγάλη μου έκπληξη μέσα σε ένα δευτερόλεπτο κρυώσαμε απότομα. Αυτό συνέβη γιατί περάσαμε από μια ζώνη που ονομάζεται «ζώνη σύγκλισης» η οποία είναι μια αόρατη γραμμή, όπου η θερμοκρασία αρχίζει να πέφτει απότομα κατά 3 βαθμούς.

Η επόμενη ανάρτηση θα είναι από την Ανταρκτική! Μην τη χάσετε!
Bella

Day 15 | Next stop…Antarctica!!

44449_215000721974549_915329283_n

Σε μόλις μία ώρα, θα κατέβω από το πλοίο και είμαι στην Ανταρκτική! Υποθέτω ότι οι αναγνώστες αισθάνονται το ίδιο όπως και εγώ: ενθουσιασμένη! Όμως, περίπου μία ώρα από τώρα, που κάθομαι και γράφω στην καμπίνα μου, η μπότα μου θα πατήσει στο έδαφος της Ανταρκτικής. Μια περιοχή που στην πραγματικότητα δεν ανήκει σε κανέναν, επειδή προστατεύεται από ένα πρωτόκολλο που ονομάζεται Antarctic Treaty. Με απλά λόγια, αυτό σημαίνει ότι η Ανταρκτική – η οποία είναι η τελευταία έρημο στον κόσμο – απλά ανήκει στους πιγκουΐνους!

Φανταστείτε αυτό, έχω γράψει καθημερινά για την Ανταρκτική τα τελευταία επτά μήνες, παρασκευασμένα ξεπέρασα τους φόβους μου για το ταξίδι, αφήνοντας την οικογένειά μου πίσω μου, κατάφερε να επιβιώσει το Πέρασμα Drake και τώρα είναι η στιγμή που σε όλα τα οδήγησε μέχρι.

Φανταστείτε το, γράφω καθημερινά για την Ανταρκτική για τουλάχιστον επτά μήνες, ετοιμάζομαι ξεπερνώντας τους φόβους μου για το ταξίδι, άφησα πίσω μου την οικογένειά μου, κατάφερα να επιζήσω από το πέρασμα Drake και τώρα ήρθε η ώρα που θα βρεθώ εκεί. Ως εκ τούτου, μπορείτε να καταλάβετε ότι αισθάνομαι πολύ συγκλονισμένη. Χωρίς καν να δω την ήπειρο! Όποιος έχει πάει εκεί λέει δύο πράγματα: 1) Είναι απερίγραπτη 2) δε θα είσαι ποτέ ξανά ο ίδιος.

Κάθομαι εδώ και δεν μπορώ να μην σκέφτομαι τις έγκυες γυναίκες που βρίσκονται αυτή τη στιγμή στα αυτοκίνητά τους στο δρόμο για το νοσοκομείο για να γεννήσουν τα μωρά τους. Δεν έχουν καμία ιδέα για το τι να περιμένουν, το μόνο πράγμα που είναι σίγουρο είναι ότι θα αλλάξει τη ζωή τους. Έτσι, κάπως αισθάνομαι τώρα!

Αναρωτιέμαι περισσότερο από σας πώς θα είναι το επόμενο post; Τι θα γράψω; Πώς θα αισθάνομαι;

Σχεδιάζω να προκαλέσω έναν πιγκουίνο να με δαγκώσει. Θέλω να πω, πόσο τέλειο θα ήταν να έχω μια ουλή από ένα δάγκωμα πιγκουίνου; Βέβαια, κάποιος θα ισχυριζόταν πως αυτός θα ήταν ένας λόγος για να επιστρέψει όλο το καράβι στην Ushuaia αμέσως (άρα θα είχα κι άλλες 80 γρατσουνιές από τους συνεπιβάτες μου).

Λοιπόν, φίλοι μου, τώρα θα βάλω το σακάκι μου (ή μάλλον 4 σακάκια μου) και θα κατευθυνθώ προς το άγνωστο, ελπίζοντας ότι θα ζήσω μια αξέχαστη εμπειρία.

Bella

Day 16 | Έφτασα Ανταρκτική!

601163_216559528485335_965377356_n

Καθώς πλησιάζαμε στο λιμάνι, δεν μπορούσα να πιστέψω στα μάτια μου: Το χιονισμένο τοπίο ήταν τόσο όμορφο! Είναι αλήθεια αυτό που λένε όσοι έχουν επισκεφθεί την Ανταρκτική στο παρελθόν, πως είναι ένα μέρος που δεν μπορείς να περιγράψεις. Αλλά τουλάχιστον θα προσπαθήσω…

Θα ήσασταν συγκλονισμένοι από το πόσο λευκό είναι το τοπίο στην πραγματικότητα! Παρόλο που προερχόμαστε από χώρες όπου το χιόνι είναι σύνηθες, είμαστε όλοι έκπληκτοι, επειδή το χιόνι στο σπίτι που μένουμε έχει διαφορετικές αποχρώσεις του καφέ, του μαύρου, του γκρι, ακόμη και σε ορισμένες περιπτώσεις…του κίτρινου.

Το δεύτερο που μου έκανε εντύπωση είναι ότι εδώ είναι τόσο ήσυχα! Τ ‘αυτιά μου πονούν φριχτά, καθώς δεν έχω βιώσει ποτέ τέτοια απόλυτη σιωπή. Το φως του ήλιου αντανακλά και ανάλογα με το πού πέφτει δημιουργεί διάφορες αποχρώσεις του φωτός. Για παράδειγμα, το φως που λάμπει στα παγόβουνα είναι φωτεινό τυρκουάζ! Όπως το νερό σε μια πισίνα.

Ένα πράγμα που δεν περίμενα ήταν ότι αυτή η φύση είναι εντελώς άοσμη (το μόνο πράγμα που μυρίζει είναι οι υπόλοιποι της ομάδας, οι οποίοι δεν έχουν κάνει μπάνιο για μια εβδομάδα). Ο λόγος για αυτό είναι ότι η Ανταρκτική αποτελείται από 70% του γλυκού νερού στον κόσμο. Είναι σαν να μυρίζεις ένα ποτήρι νερό. Ο άνεμος που φυσά είναι φρέσκος. Δεν έχει τη μυρωδιά καυσαερίου, σκουπιδιών και πεταμένων φύλλων. Είναι καθαρός.

Και όσο το μάτι μπορεί να δει, βλέπεις μόνο λευκό και λευκό και πάλι λευκό. Είναι αρκετά εντυπωσιακό και τρομακτικό ταυτόχρονα, το γεγονός ότι ξέρεις πως μετά από τα παγόβουνα που βλέπεις, υπάρχουν χιλιάδες μίλια με ίδια παγόβουνα σε όλη την ήπειρο. Φανταστείτε ότι η Ανταρκτική είναι δύο φορές η Αυστραλία, όσον αφορά στο μέγεθος!

Μετά βγήκα έξω, πήγα κάτω στο κατάστρωμα στο επίπεδο του νερού και μπήκα σε ένα μικρό φουσκωτό σκάφος που ονομάζεται Zodiac, -είναι ένα από τα σκάφη που μας μεταφέρει από το πλοίο στην στεριά.

Και τώρα έρχεται το εκπληκτικό μέρος………..

Κάθισα στο σκάφος και κοίταξα όλα τα όμορφα παγόβουνα και τις χιονισμένες κορυφές. “Pffffffff” άκουσα ξαφνικά δίπλα μου και κάτι τράβηξε την προσοχή μου. Δίπλα μου ήταν μια φάλαινα που ανέπνεε και πετούσε νερό όπως ένα σιντριβάνι ή ένα σπρέι!

Έτσι, η επόμενη εντύπωση από την Ανταρκτική είναι τα ζώα! Φάλαινες με καμπούρα, Minky φάλαινες και όρκες δολοφόνοι (ξέρετε το Free Willy!). Είναι το σπίτι τους και εμείς οι επισκέπτες! Πρώτη φορά είδα από κοντά ένα τόσο μεγάλο και άγριο ζώο! Έλεγξε το σκάφος μας για λόγους ασφαλείας και όταν είδε πως δεν κινδυνεύει κολύμπησε μακριά μας. Είναι απίστευτο! Μόνο το κεφάλι της είναι μεγαλύτερο από ολόκληρο το φουσκωτό μας!

Αφού πάθαμε κάτι σαν καρδιακή προσβολή, προχωρήσαμε. Αλλά δεν μπορούσα να σταματήσω να σκέφτομαι τη φάλαινα που συναντήσαμε. Όχι όμως για πολύ. Πριν καν τους δω, άρχισα να τους μυρίζω: Πιγκουίνοι!

Μικροί, αδέξιοι, χαριτωμένοι και περίεργοι. Οι πιγκουίνοι είναι ό,τι πιο cool έχω δει (και έχω δει πολύ τρομακτικά πράγματα στην prime time της τηλεόρασης!). Εντελώς ατρόμητοι ήρθαν κοντά μου και με κοίταξαν. Αφού με τσέκαραν κοιτώντας με για πολύ ώρα, άρχισαν να «τσιμπούν» με το ράμφος τους τα παπούτσια μου. Τους παρατηρούσα, όσο η ώρα ήταν πραγματικά απασχολημένοι!

Σήμερα είναι το τέλος του καλοκαιριού της Ανταρκτικής και τα μωρά τους (νεοσσοί) είναι σχεδόν έφηβοι. Αυτό αντανακλάται στα φτερά τους. Ένας ενήλικος πιγκουίνος έχει ομαλό, μαύρο, «lycra» τρίχωμα, ενώ το μωρό έχει ένα χνούδι που δεν είναι ακόμα αδιάβροχο. Ως εκ τούτου, οι μικροί νεοσσοί δεν πηγαίνουν στο νερό, ούτε τρώνε μόνοι τους: Περιμένουν έναν από τους δύο γονείς, ο οποίος –αφού έφαγε πολλές γαρίδες- θα επιστρέψει και θα κάνει εμετό την τροφή στο στόμα τους.

Επειδή η ανατροφή των παιδιών καταλαμβάνει μεγάλο μέρος της ημέρας, δεν σημαίνει πως δεν υπάρχουν ειδύλλια! Όταν το μωρό είναι φαγωμένο, ξαπλώνει για έναν υπνάκο. Τώρα είναι η ώρα για… «luvin»! Το ζευγάρι επιστρέφει στη βάση του και ο ένας υποκλίνεται στον άλλο. Η αργή υπόκλιση είναι σύμβολο της αγάπης τους. Στην Ανταρκτική –η οποία έχει πολλούς ανέμους- είναι πολύ σημαντικό για ένα ζευγάρι πιγκουίνων να έχουν μαζεμένες όσο το δυνατόν περισσότερες πέτρες, έτσι ώστε να κρατηθεί στέρεα η φωλιά με τα αυγά. Βέβαια, το να βρεις πέτρες σε ένα χιονισμένο έδαφος είναι πιο εύκολο στα λόγια παρά στην πράξη. Γι’αυτό, το μεγαλύτερο σύμβολο αληθινής αγάπης είναι να δώσει ένας πιγκουίνος στο ταίρι του μια πέτρα! Ίσως μια καλή ιδέα δώρου για τον επόμενο Άγιο Βαλεντίνο;

Bella

Day 17 | Countdown to Antarctica death

62184_216653841809237_1331700493_n

 

Μετά από τη χθεσινή πρώτη επαφή με το έδαφος της Ανταρκτικής, τώρα μπορώ να πω ότι έχω γίνει εντελώς…τρελή!
Μου μιλάνε και το μόνο πράγμα που μπορώ να σκεφτώ είναι το πόσο καλή ήταν η βόλτα μου πάνω στο χιόνι. Βλέπω το φαγητό που σερβίρεται και σκέφτομαι το μοναδικό τρόπο που οι πιγκουίνοι ταΐζουν τα μωρά τους. Ακούω τους κινητήρες του σκάφους και θυμάμαι πώς ηχούσε η φάλαινα όταν ψέκασε νερό πάνω μου. Κάθομαι στην καμπίνα μου που μυρίζει λεβάντα, αλλά νοσταλγώ τη μυρωδιά από τα κακά των πιγκουίνων. Μιλάμε για τρέλα!

Σήμερα πήγαμε βόλτα με το σκάφος Zodiac για να ελέγξουμε τα υγρά παγόβουνα. Σταματήσαμε σε μια περιοχή που ονομάζεται «Lemaire Channel», ένα μεγάλο κανάλι με παγόβουνα ύψους 1000m και στις δύο πλευρές.

Εντυπωσιάστηκα με το πόσα παγόβουνα επιπλέουν γύρω. Ο λόγος για τον οποίο τα παγόβουνα απομακρύνονται από την ήπειρο δεν οφείλεται μόνο σε μια φυσιολογική διαδικασία, αλλά έχει άμεση σχέση με την υπερθέρμανση της Ανταρκτικής.
Η NASA έκανε μια μέτρηση μέσω δορυφόρου από το 1996 έως το 2003 και ανακάλυψε ότι ο κόλπος της Ανταρκτικής (ονομάζεται επίσης και «Antarctic banana belt») λιώνει περίπου 7 μέτρα ανά έτος. Είναι πολύ νερό, σωστά;
Ας γυρίσουμε στο σήμερα!

Όταν χθες γνώρισα τους νέους μου φίλους (πιγκουίνους), παρατήρησα ότι υπήρχε ένα σπίτι! Ρώτησα τι ήταν και μου είπαν πως πρόκειται για μια μη επανδρωμένη βάση της Αργεντινής. Για πολλές δεκαετίες, πολλά έθνη αγωνίστηκαν για το δικό τους κομμάτι στην Ανταρκτική. Η Αργεντινή ήταν η χώρα που το ήθελε πιο απελπισμένα και έτσι ήταν και η πιο δημιουργική. Για την ακρίβεια, μια ομάδα μαζί με μια ετοιμόγεννη γυναίκα πέταξε στη βάση, με σκοπό να γεννήσει εδώ (άουτς!) και έτσι να γεννηθεί ο πρώτος πολίτης της Ανταρκτικής! Αλλά, όπως καταλαβαίνετε, αυτό δεν λειτούργησε.

Το plan b ήταν η δημιουργία μη επανδρωμένων σταθμών γύρω από τον κόλπο. Κάτι σαν «οριοθέτηση» της περιοχής. Το 1991, ωστόσο, δημιουργήθηκε το πρωτόκολλο «Η συνθήκη της Ανταρκτικής» που προστατεύει την ήπειρο από οποιαδήποτε άλλη δράση εκτός από την έρευνα και την προστασία της περιοχής, δίνοντας τέλος σε αυτή τη «μάχη».

Αλλά (γιατί πάντα υπάρχει το «αλλά»)…
Το 2041 (από εκεί πήρε το όνομά του ο οργανισμός που με μετέφερε εδώ), το συγκεκριμένο πρωτόκολλο θα λήξει. Πολλοί άνθρωποι (όπως κι εγώ) ανησυχούν πολύ, επειδή υπάρχουν ήδη πολλές χώρες που μετρούν ανυπόμονα αντίστροφά μέχρι να έρθει το 2041. Η Αργεντινή είναι μία από αυτές. Εκτός από το γεγονός ότι οι χώρες αυτές θέλουν να ελέγχουν μια ήπειρο που κατέχει το 70% (!) του γλυκού νερού σε μια περίοδο που όλοι απειλούμαστε από την έλλειψή του, βρίσκουν ακόμα πιο ελκυστικά τα πετρέλαια που βρίσκονται κάτω από τον πάγο. Όπως μπορείτε να φανταστείτε, η Αργεντινή ανταγωνίζεται με τις περισσότερες εταιρείες γεωτρήσεων πετρελαίου που περιμένουν, ενώ ο χρόνος τρέχει.

Καθώς στεκόμουν και κοιτούσα το τοπίο (αν και το να παρακολουθείς μόνο δεν είναι αρκετό), αισθάνθηκα πολύ λυπημένη. Τον Ιανουάριο του 2042 θα υπάρχει ένα τεράστιο χιονοδρομικό κέντρο-θέρετρο στο σημείο που στέκομαι. Οι πιγκουίνοι θα έχουν πιαστεί και μπορεί να έχουν ακόμα και εξαφανιστεί (σε αυτό είμαστε πολύ καλοί οι άνθρωποι, αυτή τη στιγμή εξαφανίζουμε περίπου 150.000 είδη ζώων κάθε χρόνο).

Αλλά υπάρχει ελπίδα!

Ο ρόλος μου ως πρέσβειρα, είναι να προετοιμάσω όλους εσάς για το 2041, έτσι ώστε να ψηφίσει «ναι» η Σουηδία στην ανανέωση του πρωτοκόλλου.

Θα το κάνετε; Για το καλό των πιγκουίνων;

Bella

579134_217199418421346_707450582_n

 

Σήμερα ας χειροκροτήσουμε ένα ζευγάρι που είναι πραγματικοί μαχητές και ήρωες: τις κάλτσες μου!

Πολλοί μου στέλνουν καθημερινά emails και με ρωτούν πόσο κρύο κάνει εδώ. Η απάντηση είναι: πολύ! Για να βάλεις όλα τα ρούχα σου πριν βγεις έξω χρειάζεσαι περίπου 20 λεπτά. Μετά χρειάζεσαι τουλάχιστον ένα λεπτό για να πάρεις τη σωστή θερμοκρασία στο δρόμο από την καμπίνα σου μέχρι να βγεις έξω.

Με λίγα λόγια, πρόκειται για μια πολύ δύσκολη δουλειά και ψηφίζω εκατό φορές τζιν σορτς και t-shirt στυλ α λα Βραζιλία. Αλλά όλα είναι μια πρόκληση, ένα εμπόδιο σε ένα μακρύ δρόμο και ένα τμήμα του αγώνα που δίνεται καθημερινά. Ποιο είναι το θέμα του σημερινού αγώνα; Ποιοι είναι εκείνοι που αγωνίζονται; Τι λείπει από τους ανθρώπους σήμερα;

Η δέσμευση.

Παραιτούμαστε πάρα πολύ εύκολα. Δεν μπορούμε να παραμείνουμε συγκεντρωμένοι και να επιμείνουμε για τους στόχους μας, κουραζόμαστε γρήγορα από τον αγώνα. Σκεφτείτε πότε ήταν η τελευταία φορά που δώσατε το εκατό τοις εκατό του εαυτού σας για να σώσετε το περιβάλλον ή για να συνδεθείτε με Wi-Fi; Έχω εργαστεί για πολλά χρόνια και το πράγμα που ακούω κάθε μέρα είναι ότι είμαι – όπως είπε ο John Lennon στο τραγούδι του – ονειροπόλα. Και ίσως είμαι. Αλλά ένα όνειρο δεν είναι αρκετό για να κάνει τη διαφορά. Για να κάνετε το όνειρό σας πραγματικότητα, θα πρέπει να περάσετε μέσα από πολλά διαφορετικά στάδια για να φτάσετε τελικά στο στόχο σας.

Προσωπικά, είχα πολλά διαφορετικά όνειρα όλα αυτά τα χρόνια, όπως το να σώσω τον Αμαζόνιο ή να βοηθήσω τα παιδιά που ζουν στο Βιετνάμ. Ωστόσο το όνειρο της Ανταρκτικής ήταν το πιο δύσκολο. Ο δρόμος ως εδώ ήταν σκληρός και ψυχοφθόρος. Ξεκίνησε με το να κάνω τον κόσμο να ενδιαφερθεί για την Ανταρκτική (και όταν έχεις να ανταγωνιστείς νέα όπως το iPhone 5 και τη νέα ταινία «Twilight» δεν είναι εύκολο). Στη συνέχεια, έπρεπε να βρω εταιρείες που θα υποστήριζαν το ταξίδι μου και θα ήθελαν να το χορηγήσουν (καθώς δεν είναι καθόλου φθηνό!). Και ναι, βρήκα εταιρείες που με στήριξαν όταν τους είπα ότι πάω να βρω τους πιγκουίνους (όπως οι: Oatly, Driply, Rin Tin Tin and Peecho), αλλά ο δρόμος ήταν ακόμα πιο μακρύς! Έπρεπε να επικοινωνήσω με παραπάνω από 300 επιχειρήσεις και οργανισμούς για βοήθεια και μετά από τόσες αρνητικές απαντήσεις άρχισα να αναρωτιέμαι αν το όνομά μου ήταν Μπέλλα ή «Νο, thanks».

Αυτό που θέλω να πω είναι ότι τίποτα δεν ήταν εύκολο. Αλλά πού είμαι τώρα;

Η αλλαγή είναι κάτι που υπάρχει στην καθημερινή μας ζωή και άνθρωποι εκπληρώνουν τα όνειρά τους καθημερινά. Σήμερα, οι άνθρωποι κάνουν άλματα από την ατμόσφαιρα, δημιουργούν iPads και ένας Θεός ξέρει τι άλλο. Ο πήχης έχει τεθεί ψηλά. Αυτό με κάνει πολλές φορές να αισθάνομαι ότι δεν μπορώ να κάνω κάτι, αλλά δεν είναι έτσι. Μπορούμε να κάνουμε μικρά πράγματα με αποτέλεσμα τη μεγαλύτερη αλλαγή. Τι είναι σημαντικό για εσάς; Τι νομίζετε ότι είναι σημαντικό για το περιβάλλον μας;

Όταν σπούδαζα στο Σίδνεϊ, περνούσα κάθε μέρα από μία πινακίδα που έλεγε το εξής:

«Σκέψου. Άλλαξε. Κάνε».

Αυτό δε θα το ξεχάσω ποτέ και θυμάμαι πάντα αυτές τις τρεις λέξεις ό,τι κι αν κάνω. Μην ξεχάσετε το σύνθημά μου: Αν μπορείτε να το φανταστείτε, μπορείτε να το κάνετε επίσης.

Αμήν.
Bella

Day 19

Το κάμπινγκ στην Ανταρκτική είναι κάτι που δεν μπορεί να συγκριθεί με τίποτα άλλο. Σκεφτείτε πως φοράτε τις πιζάμες σας και πάτε στο κρεβάτι σας που είναι μέσα σε καταψύκτη.

Πολλοί πιθανότατα θα αναρωτιέστε πώς μπορεί κάποιος να μείνει εδώ πρακτικά. Ας το δούμε: Εξοπλιστείτε με ό,τι θα φορούσατε σε ένα χιονοδρομικό κέντρο, πάρτε ένα στρώμα από fleece, ένα αντιανεμικό μπουφάν κι ένα αδιάβροχο παντελόνι. Ok μέχρι τώρα;

Στη συνέχεια, σκάψτε ένα μεγάλο λάκκο στο χιόνι, ώστε να έχετε ένα μικρό τείχος γύρω σας. Αυτό βοηθά να σταματήσει τον άνεμο, αλλά κυρίως από το να αποτελέσετε λεία για κάποιο ζώο. Μετά, προσθέστε ένα αδιάβροχο στρώμα πάνω στο χιόνι, προσθέσετε ένα αδιάβροχο υπνόσακο σε έναν υπνόσακο που είναι λίγο πιο λεπτός. Και σε όλα αυτά, προσθέσετε το δικό σας (ήδη έχουν 4 στρώματα ρούχων). Με άλλα λόγια, θα είστε σαν να τις Μπαμπούσκες, εκείνες τις ρωσικές κούκλες που τις ανοίγεις και ανοίγεις και ανοίγεις και δεν τελειώνεις ποτέ!

Αλλά μετά από αυτή την εξαιρετικά περίπλοκη διαδικασία (περιπλέκεται για το πώς να μπεις στα sleeping bags), όταν είσαι σε μια βολική θέση, απολαμβάνεις μια απολύτως υπέροχη αίσθηση! Όλες οι αισθήσεις είναι ανοικτές! Μέσα από τη μικρή τρύπα του sleeping bag, μπορείς να δεις ένα εκατομμύριο αστέρια. Ίσως κι ακόμη περισσότερα.

Όταν ο αδελφός μου ο Marek ήταν παιδί, ρωτούσε συνεχώς τον πατέρα μου πόσα αστέρια υπήρχαν στο σύμπαν. Παρά το γεγονός ότι ο πατέρας μου προσπάθησε να απαντήσει με στοιχεία και κοσμικές θεωρίες, ο Marek δεν σταμάτησε να ρωτά. Μέχρι που μια μέρα, όταν ο μπαμπάς είπε ότι «υπάρχουν 53.436 αστέρια” ο Marek ικανοποιήθηκε και δεν ξαναρώτησε. Γι ‘αυτό κόλλησα στο ένα εκατομμύριο σήμερα. Βλέποντας αυτή την εικόνα, μέσα στην απόλυτη σιωπή το αίσθημα είναι σχεδόν τρομακτικό.

Ώσπου ένας ήχος που θύμιζε σιντριβάνι και το σπάσιμο ενός παγόβουνου, προκάλεσε τεράστιο θόρυβο και έτσι από την απόλυτη σιωπή ένιωσα σαν να είμαι σε συναυλία της Madonna. Απολύτως μαγικό!

Μετά από μερικές ώρες κοιτάζοντας κατ ‘ευθείαν τον ουρανό, άρχισα να συνειδητοποιώ πως πεινάω. Οι κανόνες του κάμπινγκ στην Ανταρκτική κάμπινγκ είναι λίγο διαφορετικοί, μη φαντάζεστε λουκάνικα και μπάρμπεκιου. Υπάρχει μια οργάνωση που ονομάζεται IAATO (Διεθνής Ένωση των τουριστικών πρακτόρων) και φροντίζει ώστε να μην υποστεί η Ανταρκτική καμία ζημιά από όλους όσους έρχονται εδώ.

Τους τελευταίους μήνες, είχα επικοινωνία με την IAATO και είχα διαβάσει άρθρα που έχουν γραφτεί γι ‘αυτούς, αλλά μόνο απόψε το βράδυ κατάλαβα πραγματικά πόσο σημαντικός είναι ο ρόλος τους. Το σκέφτηκα, όταν εκεί που ήμουν ξαπλωμένη άρχισα να σκέφτομαι την μπανάνα που είχα στην καμπίνα μου. Αχ και τι δε θα έδινα για να τη φάω τώρα! Αλλά η ΙΑΑΤΟ φρόντισε να μείνει εκεί που ήταν.

Τώρα ίσως να αναρωτιέστε γιατί δεν πρέπει να φέρνουμε σνακ στον πάγο. Πολύ απλά, επειδή η ήπειρος είναι τόσο απομονωμένη από τον υπόλοιπο κόσμο και ως εκ τούτου έχει ένα μοναδικό οικοσύστημα που δεν πρέπει να διαταραχθεί. Ίδιους περιορισμούς ακολουθεί και η Αυστραλία, καθώς το σύστημα είναι τόσο αυστηρό που δεν επιτρέπεται να μεταφερθεί τροφή μεταξύ Σύδνεϋ και Μελβούρνης. Αυτό το έμαθα ταξιδεύοντας στην πρώτη θέση, όταν μου επιβλήθηκε πρόστιμο 70 δολαρίων στο αεροδρόμιο της Μελβούρνης, επειδή είχα ξεχάσει ένα μήλο στη χειραποσκευή μου.

Πίσω στην Ανταρκτική!

Τελικά –χωρίς την μπανάνα- με πήρε ο ύπνος, ζαλισμένη από το να κοιτάω τα αστέρια. Τότε συνέβη κάτι όχι και τόσο καλό. Περίπου στις δύο τα ξημερώματα ένιωσα αυτό που νιώθει όποιος βρίσκεται σε τόσο κρύο περιβάλλον: Ήθελα να πάω τουαλέτα! Σκεφτείτε το λίγο με δύο εικόνες: Μισόγυμνη και μείον δέκα βαθμοί!

Ευτυχώς, τώρα επέστρεψα στη ζεστή καμπίνα μου και τρώω! Δεν θα ξεχάσω ποτέ την εικόνα με τα εκατομμύρια αστέρια που με έκανε να αισθανθώ εξαιρετικά ευγνώμων απέναντι στον πλανήτη μας που μας προσφέρει τόσο ωραίο θέαμα! Ευχαριστώ!
Bella

Day 20 | Ποιος σε εμποδίζει;

480247_218194281655193_1394626029_n1

Θα μπορούσες να φανταστείς τον εαυτό σου σε ένα όμορφο σενάριο που εμπνέει. Στην περίπτωσή μου, φαντάσου με σαν ένα τρελό συγγραφέα που γράφει τόσο γρήγορα στο πληκτρολόγιο που είναι έτοιμο να διαλυθεί. Η Ανταρκτική άλλαξε εντελώς την οπτική μου, καθώς η μία εικόνα είναι ομορφότερη από την άλλη.

Αυτό, όμως, που με εμπνέει πραγματικά είναι οι άνθρωποι. Τα βουνά και τα λουλούδια είναι cool, ανά πάσα στιγμή, αλλά δεν υπάρχει τίποτα που μπορεί να προσφέρει ισχυρότερα συναισθήματα από ένα άνθρωπο που είναι περίεργος! Και ήμουν τυχερή καθώς γνώρισα ένα τέτοιο άτομο σε αυτή την αποστολή!

Το όνομά του είναι Sai και είναι από την Ινδία. Έργο του είναι να ιδρύσει ένα πανεπιστήμιο για την Ανταρκτική και να εμπνεύσει όλους τους νέους της Ινδίας, ώστε να ενδιαφερθούν για το περιβάλλον (σκεφτείτε ότι ζουν περίπου 1100000000000 άνθρωποι στην Ινδία).

Στη συνέχεια, θέλει να συστήσει το eco-thinking στις καθημερινές μας συνήθειες. Αντί να λέμε «καλημέρα», να λέμε «πράσινο πρωινό» έτσι ώστε αυτή η συμπεριφορά να καθιερωθεί στην καθημερινότητά μας. Ο Sai είναι ο πρώτος που πηγαίνει στον πάγο και ο τελευταίος που γυρνά στο καράβι.

Πολλές φορές εγώ γυρνούσα νωρίτερα επειδή είχε κρύο, ενώ ο Sai ήταν πάντα εκεί ζώντας πραγματικά κάθε δευτερόλεπτο την εμπειρία της Ανταρκτικής. Όταν εγώ παραπονιόμουν ότι πεινούσα εκείνος απολάμβανε τα αστέρια μέσα στο sleeping bag του.

Όταν η θάλασσα ήταν κάπως πιο ζεστή, καθισμένη από τη ζεστή μου καμπίνα έβλεπα τους άλλους να πηδούν στο νερό, φυσικά ο Sai ήταν ο πρώτος στην ουρά! Αυτό που θέλω να πω ήταν ότι σπάνια βλέπω έναν άνθρωπο τόσο 100% ζωντανό, που δεν χάνει ούτε δευτερόλεπτο από τη ζωή του και παλεύει κάθε μέρα.

Ξέχασα να σας πω ότι Sai βρίσκεται σε αναπηρική καρέκλα.

Αν υπάρχει κάτι που με κάνει απίστευτα λυπημένη είναι όταν βλέπω ανθρώπους που είναι ζωντανοί, απόλυτα υγιείς, αλλά δεν ζουν στην πραγματικότητα. Οι άνθρωποι που δεν παίρνουν πρωτοβουλίες, δεν κάνουν τίποτα για να μη χάσουν τη βολή τους, δεν αλλάζουν τον κόσμο τους. Ποιο το νόημα του να είσαι ζωντανός, αν ζεις σε μια ρουτινιάρικη καθημερινότητα;

Όταν ζούσα στη Βραζιλία, γνώρισα έναν άνδρα 40 ετών, ο οποίος ταξίδευε στη χώρα. Μου είπε ότι δούλευε ως γιατρός και ζούσε το αμερικανικό όνειρο (ή μάλλον το αυστραλιανό όνειρο, καθώς ήταν από τη Μελβούρνη). Αλλά αποφάσισε να εγκαταλείψει τα πάντα.
Μαντέψτε πού είναι σήμερα; Άνοιξε μια μικρή επιχείρηση στην Κόστα Ρίκα και πάντα αστειεύεται όταν ανεβάζει φωτογραφίες του μόνο με το μαγιό στο Facebook και σχολιάζει «Είναι μια casual Παρασκευή στο γραφείο μου».

Είναι δύσκολο να κλείσεις ένα «παράθυρο». Οι ψυχολόγοι ισχυρίζονται πως όταν κάποιος αλλάζει κάτι στη ζωή του (δουλειά, σπίτι, ακόμα και χτένισμα) περνά την ίδια διαδικασία «θρήνου», όπως όταν χάνεις ένα άτομο. Από την άλλη, η αλλαγή δίνει ζωή, σωστά;

Αρκετά με τις υπαρξιακές μου θεωρίες!

Σήμερα, όταν καθόμουν στον πάγο, συνειδητοποίησα κάτι. Μετά την Ανταρκτική θα πάω πίσω στη Σουηδία, όπου θα περιμένω τον αγαπημένο μου βραζιλιάνο αρραβωνιαστικό για να παντρευτούμε. Άρα, τεχνικά αυτό είναι το bachelor party μου! Γι’αυτό όλοι οι συνεπιβάτες μου πήδηξαν στη θάλασσα με τα μπικίνι τους;

Bella

Day 21 | Green morning!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Είμαι ξανά πίσω στον πολιτισμό. Επιστροφή στο take-away καφέ, το wifi, τα πεζοδρόμια. Αυτό που δε θα μου λείψει από την Ανταρκτική είναι ο καφές, το αργό internet εξαιτίας του δορυφόρου και η ολισθηρότητα του πάγου.

Η βάρκα μάς περίμενε στο λιμάνι νωρίς το πρωί και δεν είχε κανείς μας χρόνο να ξυπνήσει. Φτάσαμε στην Ushuaia και τα σύννεφα «πετούσαν» χαμηλά πάνω από τη νοτιότερη πόλη του κόσμου. Όταν όλοι ξυπνήσαμε, άρχισε να ξυπνά και η πόλη. Ο ήχος από τα αυτοκίνητα, οι κόρνες και οι άνθρωποι που πηγαίνουν στη δουλειά μέσα στο άγχος θα μπορούσαν να ακουστούν μίλια μακριά.

Πήγαμε όλοι στο εστιατόριο, να απολαύσουμε το τελευταίο μας κοινό γεύμα. Η ατμόσφαιρα ήταν περίεργη, καθώς κανείς δεν ήθελε να αποχωριστεί το πλοίο, αλλά και την ομάδα. Είχαμε μπροστά μας δύο δύσκολες καταστάσεις: 1) Την εικόνα ενός αυτοκινήτου που μολύνει την ατμόσφαιρα 2) Τον έλεγχο διαβατηρίων της Αργεντινής.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Και τότε ήταν η ώρα να πούμε αντίο.

Αφού ζήσαμε τη μαγεία της Ανταρκτικής όλοι μαζί και αφού περάσαμε έντονες στιγμές (θαλασσοτσακιστήκαμε μέχρι να φτάσουμε), από 28 άσχετοι, άγνωστοι τύποι που ήρθαν από διαφορετικές χώρες γίναμε γείτονες εθνικότητας «Ανταρκτικής» στις καρδιές μας!

Αγκαλιαστήκαμε και υποσχεθήκαμε βαθιά και ειλικρινά πως δε θα εγκαταλείψουμε ποτέ τα όνειρά μας. Ότι δε θα χάσουμε ποτέ την ελπίδα μας και πως κάποτε θα συναντηθούμε ξανά. Ότι κάθε μέρα θα είμαστε ευγνώμονες για ό,τι μας πρόσφερε η Ανταρκτική.

Αλλά το πιο σημαντικό: Υποσχεθήκαμε ότι θα κάνουμε τα πάντα, με όλες μας τις δυνάμεις για να προστατέψουμε αυτή την ήπειρο και τους «κατοίκους» της. Το οφείλουμε ως αντάλλαγμα για ό,τι έχουμε πάρει. Γιατί όλοι μας…θα σκεφτόμαστε την Ανταρκτική κάθε μέρα.

Δεν υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που να γνωρίζουν τόσες λεπτομέρειες για την ήπειρο σε καθημερινή βάση. Πολλοί πιστεύουν (συμπεριλαμβανομένου και εμού πριν από μερικά χρόνια) ότι η Ανταρκτική είναι ένα κομμάτι πάγου που έχει ένα ζευγάρι πιγκουίνων. Ή στο περίπου τέλος πάντων.

Ένας από τους καπετάνιους του σκάφους φορούσε πάντα ένα μεγάλο καπέλο με γούνα από αλεπού, το οποίο ονομάζεται «fox», στα αγγλικά. Μας είπε ότι υπήρχε λόγος για τον οποίο, φορούσε αυτό στο κεφάλι του το μεγαλύτερο μέρος της μέρας. Ποιος ήταν; Λοιπόν, όταν είπε στους φίλους του στη Σκωτία ότι βρίσκεται στην Ανταρκτική, όλοι ρώτησαν «where the fox that»; Αλλά αυτό είναι άλλη ιστορία.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Αυτό που κάνει η Ανταρκτική για μας είναι να δροσίζει τους ωκεανούς και έτσι και τη θερμοκρασία του πλανήτη μας. Ξέρω ότι στη Σουηδία θα ήταν ιδιαίτερα θυμωμένοι αν είχαν πάντα 25 βαθμούς, αντί για -9. Ωστόσο, ακόμα κι ένας βαθμός παραπάνω, έχει καταστροφικές συνέπειες για το οικοσύστημα μας.

Ένα άλλο όφελος, είναι ότι το κρύο και αλμυρό νερό επηρεάζει τα ρεύματα και έτσι υπάρχουν μάζες από γαρίδες, οι οποίες είναι σημαντικές για τη θαλάσσια ζωή.

Τελευταίο, αλλά εξίσου σημαντικό, χάρη στην Ανταρκτική και τη λευκή της επιφάνεια, αντανακλώνται πίσω οι ραδιενεργές ακτίνες του ήλιου (ονομάζεται Albido effect).

Έτσι, με λίγα λόγια, η Ανταρκτική είναι: 1) ο θερμοστάτης της γης 2) ο μπουφές για τα θαλάσσια ζώα 3) το αντηλιακό της γης. Καθόλου κακό, έτσι;

Όλα αυτά σκεφτόμουν κατά τη διάρκεια της πτήσης. Μια θέση ανάμεσα στο παρελθόν και το μέλλον. Για άλλη μια φορά.

Από το αεροπλάνο, κοίταξα πάνω από την Ushuaia τις σειρές λόφων και βουνών. Άρχισα να χαμογελάω όταν συνειδητοποίησα ότι τρεις εβδομάδες πριν ήταν για μένα απλά ένα παράξενο και άγνωστο μέρος με πολλά βουνά, ενώ πλέον το αισθάνομαι σαν δεύτερο σπίτι μου. Ειδικά όταν είδα ότι την τρελή ανηφόρα και αγωνίστηκα μέχρι να φτάσω στον παγετώνα.

Μια αεροσυνοδός διέκοψε τις σκέψεις μου.

Με ρώτησε αν ήθελα να έχω πάγο στο νερό μου. Της απάντησα πως ήθελα διπλή δόση! Πριν πιω, κοίταξα το παγάκι που έλιωνε αργά στο ποτήρι. Ελπίζω να μη συμβεί το ίδιο και στην Ανταρκτική.

Day 22 | Σύνδρομο μετά-Ανταρκτικό!

578056_218630404944914_1339118982_n

Σηκώθηκα από το κρεβάτι στις 6:00. Ήταν μια μακριά νύχτα χωρίς πολύ ύπνο, εξαιτίας του θορύβου από το δρόμο. Αυτοκίνητα, ουρλιαχτά, σπάσιμο τζαμιών και άλλοι ήχοι που προ Ανταρκτικής θα ήταν φυσιολογικοί, τώρα με κάνουν έξαλλη και με κρατούν άγρυπνη όλο το βράδυ.

DSC_0207

Μόνο έτσι μπορώ να προσδιορίσω πλέον τη ζωή μου: Πριν και μετά την εποχή της Ανταρκτικής.

Όταν χθες ήμουν στο ταξί από το αεροδρόμιο του Μπουένος Άιρες και κατευθυνόμουν στο κέντρο της πόλης, δεν μπορούσα να ξεκολλήσω το βλέμμα μου από τα αυτοκίνητα που ήταν κολλημένα και προκαλούσαν κυκλοφοριακό χάος. Τα κτήρια μου φαίνονταν βρώμικα και δυσάρεστα, ενώ το μάτι μου έψαχνε απεγνωσμένα έστω ένα μικρό δεντράκι ανάμεσα στα σπίτια. Ένα απίστευτα θλιβερό συναίσθημα με πλημμύρισε, καθώς είχα αναλαμπές και flash back από το πεντακάθαρο χιόνι που ξεκούρασε τα μάτια μου την προηγούμενη εβδομάδα.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Δίπλα μου κάθονταν άλλοι δύο πρέσβεις, οι οποίοι θα περνούσαν τη νύχτα στην πόλη, πριν γυρνούσαν σπίτια τους. Παρατήρησα ότι κοιτούσαν έξω από το παράθυρο με το ίδιο βλέμμα. Τους ρώτησα αν είναι το πιο άσχημο πράγμα που είχαν δει στη ζωή τους. Το πιο ενδιαφέρον είναι ότι είχαν ήδη ζήσει ήδη τρεις ημέρες στο Μπουένος Άιρες, πριν πάνε στην Ushuaia και στη συνέχεια σκέφτηκα ότι ήταν η πιο όμορφη πόλη του κόσμου.

Η προοπτική άλλαξε. Το σύνδρομο της Ανταρκτικής με κατέλαβε.
Και αυτό είναι αλήθεια. Το όραμα της ζωής μας αλλάζει αν κάτι μας κάνει εξαιρετική εντύπωση και έχει επίδραση πάνω μας. Θυμάμαι όταν ήρθα από το Βιετνάμ, όπου πέρασα χρόνο με τα φτωχά παιδάκια. Όταν γύρισα, είχα ακριβώς το ίδιο συναίσθημα. Αλλάζεις. Μερικές φορές μόνιμα. Εγώ βλέπω ήδη την αλλαγή πάνω μου.

DSC09361

Το πρώτο πράγμα που άκουσα όταν κατέβηκα από το αεροπλάνο ήταν ότι ο νεοεκλεγείς Πάπας είναι από την Αργεντινή. Πού είχα μόλις προσγειωθεί; Στην Αργεντινή. Τι είμαι; Δημοσιογράφος. Αν υπάρχουν στιγμές στη ζωή ενός δημοσιογράφου όπου βρίσκεται στο σωστό μέρος τη σωστή στιγμή, αυτό θα ήταν ένα εξαιρετικό παράδειγμα. Όλα είναι θέμα timing!

Ένα μικρό παράδειγμα είναι πως όταν έγραφα ένα ερευνητικό ρεπορτάζ για τις φορολογικές απάτες του ελληνικού κράτους. Το άρθρο δημοσιεύθηκε σε μια εφημερίδα της Αυστραλίας την Κυριακή (δε θυμάμαι ακριβώς τη μέρα, για να είμαι ειλικρινής), αλλά το Σάββατο είχε πεθάνει ο Μπιν Λάντεν κι έτσι το κείμενό μου βρέθηκε στον κάδο (ελπίζω τουλάχιστον να ήταν της ανακύκλωσης).

Όπως ανέφερα παραπάνω, ήμουν στην Αργεντινή λίγες ώρες αφού ανακοινώθηκε ότι το όνομα του νέου Αργεντινού Πάπα.

Να ποια είναι η προσωπική μου αλλαγή: Αν συνέβαινε το ίδιο ένα μήνα νωρίτερα, σας ορκίζομαι ότι θα γυρνούσα όλο το Μπουένος Άιρες σαν παλαβή, για να βγάλω τέλειες φωτογραφίες και να πάρω συνεντεύξεις σχετικά με το νέο Πάπα. Ως freelancer, έχω επαφές με εφημερίδες, οι οποίες θα πλήρωναν «χρυσό» ένα άρθρο μου.

Αλλά τι ήθελα να κάνω; Να πάω στο ξενοδοχείο μου και να γράψω ένα νέο κεφάλαιο για το (upcoming) βιβλίο μου για το πόσο αγαπώ τις φάλαινες της Ανταρκτικής!

Τι θα ακολουθήσει άραγε;
Bella

Day 23 | Πίσω στο σπίτι!

photo-1

Σήμερα σας γράφω από ένα μέρος που είναι ακόμη πιο ψυχρό από την Ανταρκτική: τη Σουηδία! Ήταν μακρύς ο δρόμος της επιστροφής, αλλά άξιζε τον κόπο όταν είδα τη μαμά μου να με περιμένει στο αεροδρόμιο και να μου δίνει μια μεγάλη αγκαλιά κι ένα ακόμα μεγαλύτερο μπουφάν! Έφυγα από τη Σουηδία πριν περίπου 8 χρόνια και μόλις τώρα, μπορώ να πω ότι κάνω τη μεγάλη επιστροφή στη χώρα μου. Γι ‘αυτό είναι μια νέα αρχή για μένα. Πάλι.

Ωστόσο, τώρα που έφυγα από την Ανταρκτική αρχίζει η μεγάλη πρόσκληση: Να μιλήσω γι’ αυτή και να εμπνεύσω ανθρώπους και επιχειρήσεις ώστε να μειώσουν τις εκπομπές καυσαερίων και να ευαισθητοποιηθούν.

Δεν πιστεύω ότι θα είναι δύσκολο να πείσω τους ανθρώπους να νοιαστούν. Το κάνουν ήδη. Το δύσκολο είναι να στείλω το μήνυμα μου χωρίς να σκεφτεί κάποιος ότι είμαι ένα είδος τρελού tree-hugger που ξεφύτρωσε από τη δεκαετία του ’90!
Αλλά πρώτα πρέπει να λύσω ένα πολύ σημαντικό θέμα. Να επισκευάσω την κούνια μου. Σήμερα πέρασα όλη τη μέρα μου στο μέρος που αγαπώ περισσότερο (μετά την Ανταρκτική φυσικά): το Ikea!

Κουρτίνες και λαμπτήρες εξοικονόμησης ενέργειας ήταν οι πρώτες μου σκέψεις για το πώς θα διαμορφώσω το χώρο που διακοσμούν ήδη πιγκουίνοι. Αύριο έχω ακόμα μεγαλύτερη πρόκληση: Να τακτοποιήσω τα έπιπλα!

Είναι κάτι τέτοιες στιγμές που οι γυναίκες πρέπει να αποδείξουμε τη νοημοσύνη μας! Γι’ αυτό πάω αμέσως να ξαπλώσω , ώστε αύριο να αντιμετωπίσω τις δυο μεγαλύτερες προκλήσεις μου: Να σώσω την Ανταρκτική και να χωρέσω το κομοδίνο δίπλα στο κρεβάτι!

Bella

Day 24 | Παγκόσμια Ημέρα Νερού και…Η ώρα της Γης!

Όλα τα μέλη του ΟΗΕ έχουν αφιερώσει την 22η Μαρτίου για διάφορες εκστρατείες σχετικά με το νερό και την αειφορία. Και ναι, αυτό ήταν μια καλή πρωτοβουλία για τις αρχές της δεκαετίας του ’90. Αλλά στη σημερινή κατάσταση με τη συνεχώς αυξανόμενη λειψυδρία, η ημέρα του νερού δε θα έπρεπε να γιορτάζεται μόνο μία μέρα του χρόνου, αλλά – όπως και η Ημέρα της Γυναίκας – να το σκεφτόμαστε στην καθημερινή μας ζωή.

Σήμερα το πρόβλημα της έλλειψης του νερού είναι χειρότερο εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής και της γεωργικής δύναμης.
Έτσι, το 1/3 του κόσμου έχει λίγο ή καθόλου νερό. Στο βίντεο του, ο Γραμματέας του ΟΗΕ Μπαν Κι-μουν τόνισε ότι όλοι πρέπει να εργαστούν μαζί για λυθεί αυτό το πρόβλημα.

<iframe width=»420″ height=»315″ src=»//www.youtube.com/embed/Zs_RpfoRHVQ» frameborder=»0″ allowfullscreen></iframe>

Στο link μπορείτε να δείτε μια λίστα από 100 διαφορετικά πράγματα που μπορείτε να κάνετε για την εξοικονόμηση νερού.

Όταν ήμουν στην Ανταρκτική, γνώρισα μια γυναίκα από την Κίνα, η οποία είχε αρχίζει ένα πολύ δύσκολο project. Το ονομάζει «Mother Dream» και πείθει τις μητέρες να χρησιμοποιούν λιγότερο νερό για τις καθημερινές δουλειές του σπιτιού. Για παράδειγμα, βάζοντας ένα κουβά δίπλα σας όταν κάνετε ντους, συγκεντρώνετε νερό το οποίο μπορείτε να χρησιμοποιήσετε στη συνέχεια όταν πλένετε το πάτωμα ή το νερό τα φυτά. Ο λόγος για τον οποίο αποφάσισε να συνετίσει τις μητέρες είναι μια άλλη ιστορία. Ξέρετε πως ο καθένας λέει ότι πρέπει να εκπαιδεύσουμε τα παιδιά γιατί είναι το μέλλον; Η φίλη μου η Su φίλος μου, όπως ονομάζεται, πιστεύει ότι θα πρέπει να εκπαιδεύσουμε τις μητέρες, έτσι ώστε να μπορέσουν στη συνέχεια να δώσουν το καλό παράδειγμα στα παιδιά τους. Καλή ε;

earth

Η WWF έχει καταφέρει να εισάγει την «Ώρα της Γης», η οποία έχει γίνει πλέον μια καθιερωμένη παράδοση. Κάτι σαν τον Ντόναλντ Ντακ την παραμονή των Χριστουγέννων. Στις 20:30, θα σβήσουμε όλοι τα φώτα μας για μία ώρα για να δώσει ο πλανήτης μας μια ανάσα στην κατανάλωση ενέργειας. Γίνεται πολύς λόγος για τους τέσσερις βαθμούς και για το γεγονός ότι ο πλανήτης έχει πυρετό. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι η θερμοκρασία της Γης είναι πιθανό να αυξηθεί κατά 4 βαθμούς τα επόμενα 100 χρόνια λόγω της υπερθέρμανσης του πλανήτη.

Τι θα σήμαινε αυτό;

Τέσσερις βαθμοί πιο πάνω στη Σουηδία. Δε θα έλεγα όχι βέβαια, στη συγκεκριμένη περίπτωση! Αλλά η αλήθεια είναι ότι αυτό θα οδηγούσε σε σχεδόν καταστροφικές αλλαγές. Η στάθμη της θάλασσας θα αυξηθεί σημαντικά σε πολλές χώρες και κινδυνεύουν να χάσουν τις ακτές τους. Αλλά δεν είναι μόνο οι άνθρωποι που θα υποφέρουν, καθώς πολλά είδη ζώων θα βρεθούν μπροστά στον κίνδυνο της εξαφάνισης.

Αλλά αρκετά με τη μοίρα!

Ο καθένας μπορεί να βοηθήσει να σταματήσει αυτό. Ένα θετικό παράδειγμα που πάντα με κάνει αισιόδοξη είναι η τρύπα του όζοντος. Στη δεκαετία του ’80, είχε προκύψει θέμα τόσο για τα ψυγεία, όσο και για τα σπρέι μαλλιών που κατέστρεψαν την τρύπα του όζοντος. Όταν όμως αποφασίσαμε να λειτουργήσουμε σωστά, η η τρύπα του όζοντος μειώθηκε και οι επιστήμονες προβλέπουν ότι το όζον επιστρέψει στην αρχική του μορφή το 2070.

Απόψε διαβάστε τις συμβουλές εξοικονόμησης νερού και σβήστε το φως συμμετέχοντας στην ημέρα της γης! Θα είναι διασκεδαστικό!
Bella

 

Marianna says: “Είμαστε περήφανοι για την Μπέλλα, η οποία έχει επιλεχθεί ως ένα από τα 30 μέλη του προγράμματος “Antarctic Youth Ambassador”, γύρισε από την Ανταρκτική και θέλουμε να τη στηρίξουμε όσο περισσότερο μπορούμε. Εάν θέλεις να στηρίξεις και συ την προσπάθειά της μπες στη Fan Page της”!